没病也高兴不起来,因为没了工作!美国330万人申请失业救济

提要:美国从20万上升至300多万人申请失业救济,给整个经济带来了前所未有的震动。COVID-19疫情之下,成千上万的人失去工作对他们的伤害更大。

没病也高兴不起来,因为没了工作!美国330万人申请失业救济

纵然对于冠状病毒COVID-19大流行形势下将会出现经济损失有所预计,然而当美国劳工部(Labor Department)公布有330万美国人在申请失业救济时,还是让社会各界感受到了前所未有的震惊。

就在政府发出社会活动“限制令”之前,仅有20万人申请失业救济。在美国半个世纪当中,哪怕是1982年最糟糕的一周,申请失业救济的人数也不过69.5万。

冠状病毒大流行对正常生活和商业造成巨大破坏已既成事实,让人触目惊心。美国人的生活正陷入瘫痪,经济灾难已经降临。

据美国霍普金斯大学截止3月27日统计数据,美国确诊人数为85,991,已经位于全球第一。

这个数据则令人产生恐惧。

病毒无情,失去生活同样冷酷。

如果放纵了疫情的防控,则意味着不可预计的死亡随时降临;但放任经济与生活的崩塌则意味着生不如死。

当身体与生活被COVID-19同时击垮,哪一群人更容易受到伤害?谁又会更惨烈呢?

美国总统特朗普(Trump)最近发出警示,“如果在持续的冠状病毒大流行中,经济不能恢复正常,那么整个美国将会有成千上万的人自杀。”

还同时表示:不能让解决问题的方法比问题还糟糕。

疫苗固然是治病救命的良药,然而工作无疑也是一种更现实的“急救药”,没有了生活的经济来源也许会让本可救的人都救不了。

没病的同时,也没了工作,现实都在逼着每一个人要做出选择。

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企业停止了运营,导致员工会失去工作,失去工作则意味着没病也难以继续生活。即使乐观的人,也能预计到会有数百万美国人失去工作,随之而来的是个人丧失抵押品赎回权、被业主驱逐和申请破产。为了应对这场大流行,数千家企业关闭,许多企业将永远不会重新开业。

而一家企业的背后是众多的员工,员工的背后也将是众多的家庭。 这种失去工作的负面影响是大面积的。

美国至少有1.6亿人被限制在家中。对于许多以日薪、周薪为主要收入来源的美国人来说,很快生活便不堪重负。

3月13日,休斯顿乔治·布什洲际机场(George Bush Intercontinental Airport)的停机坪工作人员穆尔·卡拉韦(Moore Caraway)在上班时,中途就被主管召唤过去,告诉她在轮班结束后将需要无薪休假。她说:“从那以后我就没回去工作,也没有工资了。"

46岁的穆尔·卡拉韦靠着在机场每小时挣的10美元勉强度日。她没有积蓄,有一笔688美元的房租需要在4月1日支付。而且她从事这份工作的时间还不够长,不符合失业救济的条件。

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之所以申请失业救济的人数如此令人震惊,几乎可以肯定的是,社会各界都低估了问题的严重性。一些兼职和低薪工人没有资格领取失业救济金。散工、独立承包商和个体经营者也不会领到救济金。

参议院通过的紧急援助计划将扩大领取资格,尽量地去帮助他们当中的一些人。

但符合条件的人也许并不能那么顺利提出申请。突然而来的大批裁员导致美国各地失业登记办公室的电话线路堵塞,电脑服务系统崩溃,许多人无法办理手续。

25岁的女孩埃莉斯(Elise)是芝加哥一家游轮公司的网页设计师。当她听说自己被解雇的那天晚上,她立即去登录该州的失业救济金网站,可是页面无法加载。第二天早上,当她试图填写在线表格时,页面则不断弹出错误消息。

埃莉斯连续几天的拨打服务电话都是忙音。她急切希望自己的申请能够通过,并在几周内获得援助,但面对这种“叫天天不应,叫地地不灵”的现实,她并不乐观。

让她百般困惑的是,即使没有染上病毒,她的生活也一样遭受了无情地重击。

“简直是行尸走肉。”六神无主的她只能这样形容自己。

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提升就业率很慢、很慢,然后失业率的上升却有着惊人的速度。仅在一周内,这场大流行就抹灭了一年半的就业增长。失业率从2月份的3.5%推高至5.7%——也许这还是不完全的统计。

一些预测人士认为,美国今年夏天失业率可能会达到10%。而在十多年前那一次经济衰退周期,当时的失业率是在累积了差不多两年时间才达到这一个数值。

正如美国北方信托(Northern Trust)的一名首席经济学家卡尔的评论,"真正难以捉摸的是,这些数字上升的速度会有多快。"

低薪工人——其中许多是黑人,比如穆尔·卡拉韦女士,或者西班牙裔——受到了突如其来的经济逆转的沉重打击。许多人在受疫情影响最大的行业工作,如餐馆和旅游,这样的工种很少有人能在家工作。他们也不太可能有带薪假期,也不太有可能会存钱来帮助自己应付工资的短缺。完全处于一种“手停口停”的生活状态。

就目前所有的数据显示,黑人和西班牙裔工人总是会首当其冲受到经济滑落的影响。毫无疑问,一场疫情使他们正承受着巨大的健康危机和经济危机的双重打击。"

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社会工作不外乎是一群人在向另外一群人提供服务。而当绝大部分人被迫暂停工作之后,也就意味着更多需要援助的社会低层人士失去庇护。

在冠状病毒爆发之前,美国科罗拉多州的劳工和就业部门有70人在处理失业申请。但为了响应“社会隔离”的疫情防控措施,不得已有80%的员工在家中还需要继续开展工作,其余的则在呼叫中心。

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政府工作员工时时刻刻都在和一群压力很大的失业人员对话,实际上彼此都十分紧张。

对于失业工人来说,正在折磨着他们的那种焦虑非比寻常。

仅仅几周前,比尔·科波菲尔(Bill Copperfield)还在为夏威夷的商业建筑安装石膏板,很偶然地他就感冒了。在突然变得需要十分谨慎的病毒大流行期间,他被告知不能再来上班,他因此没有了预期收入。

当他恢复健康的时候,工地施工已经停止了。州政府公告非必要的工人须呆在家里,减少外出。比尔·科波菲尔曾多次尝试申请失业救济,都没有成功。

“我已经三个星期没有收入,"比尔·科波菲尔无奈地说道,“房租快到期,我还得买吃的,这个月我肯定没法付账了。”

现年45岁的比尔·科波菲尔在2008年有被解雇过的经历,最终失去了自己的房子。不过他说,即使在那种情况下,他也能出去找到一份打杂的工作,甚至卖自己捕捞到的鱼换钱。

但现在的大流行,让他既失去了工作,还不允许外出工作的状况,简直要把他给逼疯了。

“以前好歹还能出去找个工作,”比尔·科波菲尔说,“但现在没法工作,即使我能找到事情来做,也怕惹上病毒传染给我的家里人。"

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COVID-19疫情之下,不堪重负的不仅仅是医院,还有失业人员的生活。

社会隔离减缓病毒的传播速度与失业增长的速度显然不匹配。

美国总统特朗普近日表示,联邦政府计划将病毒传播风险划分为高、中、低三个等级,以指导各地区决定是否实施或放宽对人员流动和商业活动的限制。

大流行导致美国经济崩溃的可怕速度促使政府部门需要立即采取行动,一项2万亿美元的援助计划随之落实。大多数家庭将直接获得成人每人1200美元和儿童每人500美元的补助。该法案还将把失业救济金每周增加600美元,并延长失业工人领取救济金的时间。同时免除领取失业救济金的一些要求,比如领取救济金的人必须找工作的约束等等。

然而,国会的这一笔救助款也只是预计支撑三至四个月的时间。允许短时间内闲置的工人和倒闭的企业可以继续支付他们的生活开支,以过渡到健康危机缓解。

可毕竟不是长久之计。

整个社会需要抗争的应该是身体与生活不能同时被病毒击垮。

截止3月27日,虽然美国COVID-19确诊人数位于全球最高,但病死率仅为1.51%。低于中国的4.02%和意大利的10.19%。

假如能够进一步做到提升治愈率,或许会迎来转机,为重振经济创造条件。

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美国白宫此前给出了15天减缓COVID-19传播速度的目标与计划,期限渐近。总统特朗普则进一步将4月12日复活节放宽工作限令作为一项挑战。

美国的“十字路口”已经出现,无论是病毒、疫苗或经济,都是民众怎么才能好好活下去的问题,带给人们的思考将更加多元化,也更具挑战和风险。

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