5090个美农场破产后,美国经济上演"倒牛奶"危机,美国农场破产加剧

迹象表明,由于无力应对新冠病毒,美国经济自上世纪以来积累的繁荣或正在消耗殆尽,并走向大萧条。以美国农业领域为例,尽管近期全球出现了关于粮食问题的争论,按这一逻辑包括美国农民在内的全球多国农民都应该受益,但事实却并非如此,美国农民的破产现象反而愈演愈烈。

事情的一个新进展是,以美国奶农为例,据美媒Quartz日前报道,新冠病毒正使美国奶酪和牛奶行业处于边缘,专家估计市场对美国乳制品的需求已蒸发了近一半。根据联合银行的最新报告,全球市场大幅削减了进口美国牛奶的数量。美国市场牛奶消费量也大幅减少。这就意味着,美国以奶牛养殖等畜牧业生产的农场主纷纷陷入困境。如下图,在美国,黄油和奶酪块的现货市场价格在3月下旬明显下降。

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可视化低迷状态的另一种方式是:许多美国农民将全脂牛奶倾倒在农场的土地上,因为牛奶无处可去。而这样的景象我们似曾相识。

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其中的一个相似景象是,在2018年年底时,美国大豆库存增加了约一倍以上,达到约9.55亿蒲式耳(约合2588万吨),创纪录新高,美国农场主当时不得不为“过剩”的美国大豆寻找安放地。美国谷仓当时面临无法囤积美国大豆的“爆仓”风险。包括阿肯色州,密西西比州、北达科他州等美国多个州也上演同样的景象,并且许多粮食和豆谷当时被冬日的大雪履盖。

另一个相似的景象则是,上世纪三十年代初,美国经济陷入的大萧条时期,随处可见的“倒牛奶”危机。从这一角度而言,此时倒牛奶现象加剧,美国经济大萧条正在重现。

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雪上加霜的是,美国农业领域的债务危机现象也不断加剧。HighGround Dairy的食品行业分析师卢卡斯·富斯表示,2020年,美国农场的资产负债表,支票账户和现金流已经处于非常关键的状况。现在,随着美国经济或将陷入大萧条,人们可能会减少在优质乳制品上的支出。结果:“我们很快就会看到很多(美国农场)破产。”

长期阅读BWC中文网的读者朋友们知道,自2018年以来,美国农民就陷入了空前的破产潮,原本美国农民预期的在2020年之后,可能会因为市场的改善,而实现利润的增收,没想到的是,美国经济无力应对新冠病毒,正在对包括农业在内的美国多个领域受到重创。分析认为,一旦美国农场破产潮现象加剧,美国农场世代化的特征或也将随之终结。

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通过下图,我们可以清晰地计算出,自2010年至2019年,全美累计破产农场数量已达到5090家。2018和2019两年,美国共有1093个农场破产。

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值得玩味的是,美国农民曾是令世人艳羡的职业。拥有现代化的农机和大片庄园几乎是美国农民定格式的画面。然而今天,随着美国农业领域“倒牛奶”现象进一步加剧,有多少美国农场能够渡过当前的危机已成为一个疑问了。

亦如一首脍炙人口的美国儿歌《老麦克唐纳破产了》这样唱道:老麦克唐纳有个农场…然而,最近情况却变了,老麦克唐纳破产了。

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与此同时,美国农业领域的危机也正在成为美国经济大萧条的一个重要指征。(完)

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