南海发现“鲸落”是怎么回事?

据中国科学院深海科学与工程研究所消息,科学家在南海首次发现一个约3米长的鲸落。那什么是鲸落?

南海发现“鲸落”是怎么回事?

南海水下1600米处发现的“鲸落”

鲸落是鲸类死亡后,巨大的躯体落入暗无天日的海底,肉和骨逐渐被分解,各类生物栖息于此,形成新的深海生态系统的过程。"鲸落"是一只鲸鱼留在海洋中的最后一次回响。。

南海发现“鲸落”是怎么回事?

一只成年抹香鲸约有30-50吨,这么大一坨饱含营养物质的骨和肉沉入深海,飘散的优质蛋白质发出信号,通知饥肠辘辘的海底公民,深海食堂开饭了。

南海发现“鲸落”是怎么回事?

大快朵颐的海底生物

首先抵达深海食堂的是深海鱼类,章鱼,盲鳗,大王具足虫等几十种大型海底清道夫。他们“嗅觉”敏锐,移动能力最强,首先发现鲸落,开始大快朵颐。他们的收获也最为丰富,在鲸到达海底后一年内,将啃食鲸鱼尸体上90%的软组织。

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章鱼与鱼类正在分解鲸落

大型食腐动物享用完毕,紧接而来到深海食堂的是一些小型机会主义者,比如多毛类和甲壳类(螃蟹)等。他们能在短期内适应鲸落环境,并迅速繁殖,以鲸落为家。

南海发现“鲸落”是怎么回事?

本次南海发现的鲸落正处于甲壳类繁盛的阶段

当甲壳类(螃蟹)把附着在鲸骨表面的残留有机物吃干榨净后,海底生物开始从我们肉眼看不见的鲸骨内部汲取营养。比如一类厌氧菌开始分解鲸骨中的脂类物质,同时产生硫化氢。

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各类细菌在鲸骨上形成的细菌垫

硫化氢对深海生物很重要,因为很多细菌通过分解硫化氢获得能量。这会在鲸落周边聚集大量生物,包括分解硫化氢的硫细菌,以及以硫细菌为食的其他生物,他们将在鲸类的尸体之上建立起一个完整的生态系统!这一过程长达几十甚至数百年。

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附着在鲸骨上的贝类

当残余鲸落当中的有机物质被消耗殆尽后,鲸骨的矿物遗骸又会作为礁岩成为生物们的聚居地。

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鲸落阶段发展示意图

与富饶的浅海珊瑚礁不同,海底特别是深海海底,是一片贫瘠的荒漠。深海漆黑一片,阳光难以穿透厚厚的海水,自然没有能够光合作用的藻类与海草,更难以支撑庞大的生态系统。

而鲸落改变这一切,正如生物学家的形容,一个个鲸类的尸体在荒凉贫瘠的深海海底形成一个个能量点,变成深海的生命绿洲。

巨鲸落,万物生。

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