据说苹果正在涉足卫星领域,试图与SpaceX和亚马逊竞争

据说苹果正在涉足卫星领域,试图与SpaceX和亚马逊竞争

据彭博社周五报道,苹果公司一直在悄悄地组建一个团队,他们想要寻找一种新的方法,能让设备与卫星之间直接传输数据。目前还不清楚苹果是否计划建造自己的卫星,还是会使用现有的卫星。

彭博社援引知情人士的话报道,苹果这支团队目前约有12名来自航空航天、卫星和天线设计行业的工程师。报道称,该项目目前正处于早期阶段,但苹果首席执行官蒂姆·库克表示对这项工作很感兴趣。

据说苹果正在涉足卫星领域,试图与SpaceX和亚马逊竞争

蒂姆·库克

如果是苹果真的想进军卫星领域,苹果最大的兴趣点可能是将数据直接传输到设备上,减少对中间无线运营商的依赖。这项技术可以使苹果绕过传统的无线网络,改善网络连接和定位跟踪等功能。

领英(LinkedIn)上的个人资料显示,根据苹果的人事安排,苹果已经分别聘请了谷歌(Google)前卫星工程主管迈克尔·特里拉和谷歌前航天器运营主管约翰·芬威克。彭博社报道称,苹果还聘请了一个名叫马特·埃图斯的人,他创立了销售无线网络设备的埃图斯研究公司(Ettus Research)。

据说苹果正在涉足卫星领域,试图与SpaceX和亚马逊竞争

如果苹果真的涉足卫星领域,苹果将成为这个日益拥挤、高风险市场的最新参与者。目前这个卫星市场还包括了SpaceX和亚马逊(Amazon)等大型科技公司在内。

今年早些时候,CNBC报道了全球电子商务巨头亚马逊(Amazon)的Kuiper项目,该项目计划建造一个由3236颗卫星组成的网络,以提供全球互联网接入。亚马逊公司本周宣布,他们将在华盛顿州的雷德蒙德市为“Kuiper项目”建立研发总部,这个位置刚好距离亚马逊在西雅图的总部也不远。

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亚马逊创始人杰夫·贝佐斯

去年,埃隆·马斯克的SpaceX公司发射了其“星链”(Starlink)网络的首批两颗卫星。根据SpaceX的规划,一旦他们在太空部署了至少800颗卫星,这个“星链”(Starlink)网络就有望真正投入使用。

事实上,除了亚马逊、SpaceX和苹果之外,还有其他科技公司也对卫星领域非常感兴趣。比如Facebook(国内俗称脸书或者脸谱)和微软(Microsoft)公司。

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SpaceX公司CEO埃隆·马斯克

2015年,Facebook想投资10亿美元打造一颗卫星,旨在让这颗卫星为非洲和其他大陆上网络服务欠佳的地区提供互联网,可能是因为考虑成本,后来又不想做了。相反,Facebook选择直接在Spacecom的Amos-6卫星上租用宽带,但是这颗卫星在2016年发射前被炸毁了,原因是当时SpaceX的猎鹰9号火箭在加油时发生爆炸,导致Amos-6卫星一同被炸毁。

90年代末,微软的联合创始人比尔·盖茨资助了一家名叫Teledesic的公司,该公司致力于建造低空地球卫星以提供互联网服务。然而,Teledesic在2002年关闭了,在此之前它已经积累了超过90亿美元的成本支出。

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据相关估计,航天工业将在未来30年内迅速发展,卫星互联网行业预计将以指数级的速度发展。

2019年11月11日,在佛罗里达州卡纳维拉尔角,SpaceX公司的猎鹰9号火箭携带60颗“星链”卫星从卡纳维拉尔角空军基地升空。这个“星链”项目最终将由数千颗卫星组成,为全球提供高速互联网服务。

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