苹果为改善iPhone联网架构 正在秘密研制开发卫星技术

苹果为改善iPhone联网架构 正在秘密研制开发卫星技术

  据外媒消息称:苹果公司已经着眼于一个建立卫星技术的新项目,该项目可以为 iphone 提供无线连接以及更好的地图和位置跟踪。 这项工作似乎是优先事项列表中排在首要位置,该公司已经组建了一个小型团队来领导这项新工作。

  当苹果没有投入2.5亿美元为 iPhone 生产更好的玻璃时,它就忙于在实验室里探索更大胆的想法。根据彭博社的报告称,该公司正在研究卫星技术,将互联网服务传输到其移动设备上,这可能是减少对无线运营商的依赖,改善地图绘制和地理定位的一种方法。

  为此,苹果一直在秘密组建一个专门的团队来从事这个新项目,据说这个项目还处于计划的早期阶段。 人员配置方面已经吸引了十多位航天、卫星和天线设计工程师,据说苹果 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)对这新的开发项目表现出浓厚的兴趣;与此同时,今年的研发支出明显增加了14% 。

  迈克尔 · 特雷拉(Michael Trela)和约翰 · 芬威克(John Fenwick)将领导这个团队,他们2017年前都曾是谷歌卫星和航天器工程业务的负责人。 苹果还把马特 · 埃特斯(Matt Ettus)也加入了进来,他曾领导着一家由国家掌控的仪器公司(National instruments) ,该公司专门生产无线网络硬件。

  这个项目目前还不确定,将来随时都可能被取消。然而,我们有理由相信苹果公司不会进入拥挤的卫星市场去尝试与领先的竞争者展开竞争。Spacex 即将推出其 Starlink 宽带卫星,而亚马逊也在争先恐后地获得其Kuiper System替代品的批准。这两家公司都计划在轨道上分批部署成千上万颗卫星,这让天文学家们有点担心卫星影响太空的可见度。 这意味着苹果公司也可以选择利用这些系统,仅需开发这些缺失的环节来使其能够很好地与移动设备配合使用。

苹果为改善iPhone联网架构 正在秘密研制开发卫星技术

从国际空间站拍摄的手机信号塔

  Techcrunch 指出,苹果的这一想法曾由Lynk(以前叫Ubiquitilink)提出的,他开发了一种被称为“太空中第一个手机信号塔”的新产品。具体而言,该公司为一颗原型卫星制造部件,并在国际空间站上进行组装。苹果首次成功的测试是今年早些时候将它安装在天鹅座补给飞船的机头上。

  这项技术是完美的,但它还有许多局限性,将使其只能作为备用解决方案或作为确保覆盖未被地面蜂窝基础设施充分覆盖的地区的一种更为有效的方式。 你可以把它想象成一个全球性的漫游网络,无线运营商将会利用这个网络,并将其作为他们移动计划的一个选择。

  其中一个限制是不能使用地球同步卫星。 低轨道(310英里以下)卫星是必需的,这意味着必须有成千上万颗卫星才能保证在“55分钟没有信号,然后5分钟才有信号”情况下才能正常使用 。之所以使用低频信号,是因为它们传播的距离更长,失真也更低,但这也意味着带宽较低。

  Lynk 当年只能演示2G通信,目前在4G上最多能达到180kbps。 无论如何,美国宇航局的工程师们惊讶地发现它完全是可以工作,但这也证明了苹果在标准手机上建立卫星连接的梦想确实是可能的。

  航天工业目前价值3500亿美元。 预计到2040年,这一数字将增长到1.1万亿美元,主要由 SpaceX、亚马逊,甚至 Facebook 等公司推动。这些公司希望大量使用低轨道卫星(在距地面近100英里的范围内运行)为农村地区提供互联网服务。

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