上万只帝王企鹅宝宝惨被淹死!3年前冰层断裂一夕灭绝整个世代

上万只帝王企鹅宝宝惨被淹死!3年前冰层断裂一夕灭绝整个世代

▲ 生活在南极的帝王企鹅,在3年前发生一场几乎灭绝整个世代的悲剧。(示意图/免费图库pixabay)

国际中心/综合报导

25号是「世界企鹅日」,不过据科学家公布的一项最新调查,在2016年曾经发生过一场严重的「企鹅集体灭绝意外」,当时南极洲威德尔海(Weddell Sea)的布朗特冰棚(Brunt Ice Shelf)崩裂,造成皇帝企鹅位于冰棚边缘—哈雷湾(Halley Bay)的栖息地倒塌,使得成千上万的皇帝企鹅宝宝在一夕之间被淹死。

根据英国广播公司(BBC)25日报导,英国南极调查所(British Antarctic Survey)研究团队的彼得(Peter Fretwell)和菲尔(Phil Trathan)博士,日前注意到卫星照片中哈雷湾栖息地的消失,他们也发现附近冰层上企鹅粪便的痕迹正在减少、企鹅群聚的范围也明显缩小。

他们提到,过去数十年在哈雷湾栖息地,大约有14万到25万对皇帝企鹅在这里繁殖、照顾他们的宝宝,这里的企鹅数量是全球的总数5%到9%,「不过这么多的企鹅,竟然在一夜之间全部消失,让我们开始好奇这里究竟发生了什么事。」

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▲南极洲冰川正加速消融。(图/免费图库Pixabay)

在经过研究后,他们认为,由于强风在2016年持续的侵袭布朗特冰棚,导致海冰被掏空,边缘的部分不稳,经过撞击最后崩裂,直到2017、2018年都无法再重新回复到故去的稳固状态。

冰棚崩裂后,成年的皇帝企鹅在逃离之后,不是搬到威德尔海的其他地方另寻栖息地,就是再也不在脆弱的冰层上面繁殖,它们大多数的孩子因为来不及逃跑,最后淹死在了海中。

2人补充,它们还无法确定冰棚崩裂的原因是否与气候相关,但从海冰的变化、减少也多少说明了,一旦南极洲出现全球暖化的现象,可能对全球皇帝企鹅带来影响,尤其是万一海冰减少到模型所计算出的最严重程度,那么在本世纪结束前,皇帝企鹅可能会一举减少50%到70%。

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▲ 皇帝企鹅的生命周期 。(图/翻摄自维基百科)

据了解,皇帝企鹅是企鹅中最高大也最重的一种,它们须倚靠坚固的海冰,才能繁殖、养育企鹅宝宝。除此之外,这一块海冰在4月到12月之间,都绝对不能够溶化、破裂或崩塌,那时的企鹅宝宝才能成长到具有足够的羽毛来游泳。

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