新冠病毒或致睾丸损伤?首个临床证据出现:性激素水平

性激素水平为新型冠状病毒影响男性性腺提供了首个临床证据。研究人员再次提醒应关注育龄男性患者的生殖功能。

众所周知,新型冠状病毒通过刺突糖蛋白(S蛋白)与宿主细胞血管紧张素转化酶2(ACE2)结合,从而入侵细胞引起组织损伤。除了肺以外,人体很多其他器官也表达ACE2,如睾丸、小肠、肾脏、心脏和甲状腺等。其中,睾丸表达大量的ACE2主要集中在睾丸精原细胞、支持细胞和间质细胞,这几种细胞均与男性生殖功能密切相关。

据专家指出,新冠病毒与SARS病毒高度相似,其感染入侵细胞受体相同,即ACE2。尽管没有在睾丸中检测出SARS病毒,但SARS感染仍可导致睾丸出现严重的免疫性损伤,引起睾丸炎,并造成生殖相关细胞广泛破坏。

新冠病毒或致睾丸损伤?首个临床证据出现:性激素水平

81例患者

武汉大学中南医院生殖医学中心团队对81名男性新冠患者的血清样本进行了回顾性研究。他们于3月5日在3月18日期间入住武汉雷神山医院,年龄从20至54不等(中位数38岁)。

81人中,2例是胸片无阳性改变的"轻型"患者,70例被诊断为"普通型",即有发热、咳嗽等常见呼吸道感染症状,胸片阳性改变;7例为"严重性",即具有一定程度的呼吸困难等症状;余下2例"非常严重型"则出现呼吸衰竭、休克或多发性器官功能失调。

共有31例出现血清丙氨酸转氨酶(ALT)和/或血清天冬氨酸转氨酶(AST)升高,表明肝功能受损。

对照组则是随机抽取的100名年纪相仿、生殖功能正常的健康男性。

被检测的激素包括睾酮(T)、雌二醇(E2)、孕酮(P)、催乳素(PRL)、黄体生成素(LH)、卵泡刺激素(FSH)和抗苗勒氏管激素(AMH)等。

新冠病毒或致睾丸损伤?首个临床证据出现:性激素水平

性激素水平改变

与对照组相比,新冠患者的黄体生成素和催乳素水平显著升高,睾酮和卵泡刺激素相对黄体生成素的比值则显著降低。

研究人员认为,虽然睾酮水平并无明显变化,但睾酮和LH存在一种微妙的负反馈机制。在性腺功能减退的早期,睾酮产生受损可能刺激LH释放,使得睾酮水平得到暂时的维持。因此,性激素之间的比例,如睾酮/LH,能更好地反应男性的生殖腺功能。

催乳素水平的提高则可能导致垂体抑制和促性腺激素减少,而由支持细胞产生的激素抑制的FSH水平也无明显改变,这暗示着新冠病毒对支持细胞的影响可能小于间质细胞。因此,专家认为LH升高和睾酮/LH比值降低可能由睾丸功能障碍引起,如间质细胞损伤。

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综上,研究人员推测新冠感染可能会使细胞与生殖相关的功能被抑制,从而生精失败。

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