素食动物恐怖吃肉记:牛吃兔、马杀鸡、松鼠吃小鸟……

素食动物恐怖吃肉记:牛吃兔、马杀鸡、松鼠吃小鸟……

坊间流传着一个关于兔子的恐怖故事。

女大学生在宿舍养了一只蹦蹦跳跳、爱吃胡萝卜的可爱兔子。

偶然一次,外卖里的炸鸡被兔子偷吃了,这给兔子打开了吃肉的新世界大门。

它从此只愿意吃肉,不再吃素食,长得肥大彪悍。

后来主人为了让它变回原本纯良的小兔子,每天只喂食蔬菜。

结果不出三天,兔子就“绝食”死亡了。

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素食动物恐怖吃肉记:牛吃兔、马杀鸡、松鼠吃小鸟……

一种爱吃肉的北极兔,体型硕大

兔子为肉疯狂的行径令人琢磨不透。

即使是人类,恐怕也没有如此强的迷恋。

一反素食常态,炸鸡比胡萝卜诱人的肉食法则难道在兔子中也通用?

其实除了兔子之外,一些其他素食动物也常常出现吃肉的传闻。

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在印度,一头名叫拉尔的奶牛偏爱吃小鸡。

一只出生没多久的小鸡在晃悠,转眼就被拉尔逮住。

它一口拦下小鸡,直接吞食而下,留下逐渐减弱的鸡叫声和旁人诧异的目光。

这只奶牛创造下一个月吃48只鸡的骇人记录。

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无独有偶,另一只叼着兔子的牛

在人们眼中形象良好的鹿,有被虎豹追食的悲情,也有捕食兔子的一面。

还有的和人生活较近的鹿,竟也养成了如出一辙的吃牛扒习惯。

体型巨大凶狠,却也归为素食动物范畴的河马,也不时被捕捉到啃食斑马的凶残画面。

马似乎也和牛有着相似的喜好,它偶尔也对鸡下狠口,戏称“马杀鸡”。

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爱吃牛扒的鹿

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松鼠吃鸟

兔子吃炸鸡、牛吃活鸡、鹿吃兔子、松鼠吃鸟……

素食动物食肉的行为一度被认为是动物的一种异食癖。

相当于人类长时间对某些物质产生不寻常的食欲。

比如有人吃泥土、纸屑、肥皂,甚至衍生出一些恶癖。

但人们发现,即使是人工养殖且没有明显疾病的素食动物,也表现出了吃肉的习性。

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鹿吃兔子

这些现象罕见,却也是自然本身的真实写照。

“素食动物”这个称号只是人类赋予它们的一种区分方式。

但它们却用实际行动来告诉人们,它们并不严格呆在这个领域内。

这个名称没有限制住它们的天性,“素食动物”该吃肉时还是会吃肉。

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大熊猫吃竹子的萌态吸引无数粉丝。

它99%的食物都来自于竹子,但它其实也不只是吃素的。

呆萌熊猫也曾被爆出吃山羊的“丑闻”。

在四川乐山,就有人曾目睹一只野生大熊猫在荒山野林袭击了一只山羊,并美滋滋地吃了起来。

20分钟的掠食过程,眼前这只和动物园里慵懒温顺的形象格格不入。

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熊猫吃山羊的新闻报道图

虽然大熊猫一天中除了睡觉就是在吃竹子,但它还不属于素食动物的范畴。

大熊猫其实是一种处于肉食动物向素食动物过度的杂食动物阶段。

在两百万年前,它的祖先可是实实在在的肉食动物。

即使到了现在,它们仍然保留着一些肉食动物的遗传痕迹。

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别看如今的大熊猫基本只吃竹子,看似饮食单一,但它们吸收的营养成分可未必输给肉食动物。

最近的一项研究就分析了大熊猫全竹饮食的营养成分。

它们虽然爱吃竹子,消化道本身却并没有消化竹子的能力。

这时候派上用场的,则是它们消化道中几十种大量相应的肠道微生物。

这些肠道微生物不仅帮助分解植物,还能从中高效地汲取蛋白。

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经过消化道中肠道微生物的分解吸收,它们同样能获得蛋白质、碳水化合物和脂肪。

而它们的能量至少50%来自于蛋白质,39%来自碳水化合物和13%来自脂肪。

这种能量比例与野生猫、狼都差不多。

为了保证营养组成均衡,对于食物竹子也就需要严格挑选了。

于是它们总是选择蛋白质最多而纤维最少的竹子物种和组织。

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研究还发现,大熊猫仍然保留有200万年前肉食动物祖先的一种特殊消化道。

在这里面,它们的一些肠道微生物更适合消化肉类,而不是素食。

根据这个新发现,有人甚至质疑,大熊猫濒临灭绝的困境也许是由改变为吃竹子习性造成的。

当然,这部分的研究还在完善当中,人类对大熊猫的拯救正在进行。

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不只是大熊猫,脊椎动物中的素食者对于食物的消化也有着异曲同工之处。

虽然它们能好好利用纤维素等大分子糖类,但也都是在消化道微生物的协助下才能完成。

而像人类这样的杂食动物,却往往无法消化大分子糖类等物质。

因此纤维素只能在肠道中游历一趟,起到蠕动肠道的作用再排出。

从这方面来看,素食动物似乎又比杂食动物更强一些。

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一些高纤维素食品

但即使这些素食动物也能吃肉,却不能像杂食或肉食动物这般大口吃肉的爽快。

经过漫长的演化,素食动物代谢脂肪的能力已经维持在很弱的水平。

这方面是远不及肉食动物的。

要是它们长期吃肉,则会出现心血管问题。

这和人类长期大量摄入高蛋白、高脂肪物质的情况倒有着相似之处。

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人体脂肪代谢过程

吃肉显然比吃素的能量补充效率更高。

大约6500万年前,人类的祖先原本靠吃谷物、果实等素食为生。

而从那时起,他们逐渐开始吃肉。

后来学会用火之后,经过烹煮的熟肉更加美味,也更激发了人类对肉类的追求。

研究者认为,人类脑容量的扩增与开始吃肉密不可分。

既然如此,一些曾经吃肉的动物为何走上了吃素的演化道路?

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大概250万年前,地球气候发生了显著的变化。

随着雨水减少,大部分雨林变成了树木繁茂的草原。

许多高质量植物大量减少,这就意味着素食动物的食物竞争越来越严峻。

于是,一些植食性动物转变食物来源,开始吃起肉来。

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原本毫不相干的物种,突然转向对较弱物种的攻击和捕食。

自然界便开展了重新洗牌的混乱格局。

凶猛强悍的物种当然能轻易捕获猎物,智慧的人类也没有输。

有的物种占据上风,自然也有物种被强势碾压,一部分动物再难吃到肉。

为了维持生存,它们只好沦落至吃素的境地。

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而地球气候的稳定,也让经过改变的生态格局逐渐趋于稳定。

基于生存,各物种用新的饮食习惯来适应自然,也形成了自然选择的结果。

所以如今的一些素食动物,本质上是因为能力太弱而吃不到肉。

这样一来,它们只好占据食物链二级消费者的生态位,靠吃植物为生。

这至少还能保证它们不会被残酷的自然法则所淘汰。

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演化至此,其实大部分经历自然选择的素食动物还是具有吃肉的能力。

素食动物的概念中,只是它们大部分的食物来源于植物。

而吃肉,也是它们一种正常的进食行为。

所以再看到兔子、马这些素食动物一反常态啃食肉食,不必太过惊讶。

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蚜虫

要说如今自然界中真正只吃素的,是少之又少。

也就只有无脊椎动物中像蚜虫之类的,小型又口器高度特化的动物。

它们不是不想吃肉,而是演化得已经无法消化肉了。

而广义上能吃肉的素食动物,难保有一天也演化成如此。

彼时,在食物链上人类的竞争者又少了一些。

*参考资料

Nie Yonggang, Wei Fuwen, Zhou Wenliang et al. GiantPandas Are Macronutritional Carnivores[J]. Current Biology, 2019.05.02.

Giant pandas' guts not suited to bamboo[J]. BBC Earth,2015.05.19.

Jackson Landers. Bambi Ate Thumper[J]. Slate,2012.11.16.

Colin Schultz. This Poor Chicken Got Eaten by aCow[J]. Smithsonian, 2014.04.15.

Marta Zaraska. How Humans Became Meat Eaters[J]. TheAtlantic, 2016.02.19.

食草动物不吃肉为什么也会长肌肉呢[J]?科普中国, 2017.12.06.

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