海南传来噩耗!长征7号改火箭首次发射失利,搭载的卫星万众瞩目

在国人抗击疫情正在取得全面胜利之际,航天人也在稳步推进着航天发射任务。3月16日晚上21时34分,一枚长征七号改中型运载火箭在海南文昌首次发射升空,搭载的是一颗万众瞩目的卫星。令人遗憾的是,火箭在飞向太空过程中现出了异常,官方随后宣布发射失败,正在组织专家对故障原因进行调查分析。这是继长征五号在2017年发射失败之后,海南文昌火箭发射基地传来的又一个噩耗。

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长征七号改是在长征七号基础上发展而来的具有高轨发射能力的火箭。火箭总长60.13米,由直径3.35米的芯一级、芯二级和直径3米的芯三级组成,起飞重量高达573吨,主要用来发射地球同步轨道卫星。长征7号甲的地球同步转移轨道运载力为7吨,是国内运载能力仅次于长征五号的新一代运载火箭,也是未来发射通信卫星、试验卫星、气象卫星等高轨卫星的主要运载工具。长征七号在2016年6月25日首飞,是中国最先进的中型运载火箭,近地轨道运载能力达13.5吨,未来将执行货运飞船发射任务。

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值得注意的是,此次发射的是一枚“技术验证卫星-6”卫星,是一颗中国历史从来没有过的卫星,是一颗对国家安全具有战略意义的卫星。目前国际上发射到地球同步转移轨道的卫星都是比较重要的重型卫星,包括气象卫星、导航卫星、通讯卫星和预警卫星。事实上,只有最后一种卫星是中国没有的,我们用排除法来解析,很容易就能发现这颗卫星的用途。为了配合此次卫星发射任务,海南文昌还在3月15日-17日实施了交通管制,禁止体育娱乐性飞行,这几乎是前所未有的。此次发射任务失利是文昌发射基地第二次的失利,上一次出事的是被称为“胖五”的长征5号运载火箭。很多人疑问,为什么在文昌发射的火箭失败率这么高?事实上,中国近来在文昌发射的火箭和卫星都非常重要,而新一代火箭发射是最容易出问题的,文昌基地又是中国发射大型火箭和高轨道卫星的首选之地。

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据悉,文昌基地最大的优势是距离赤道更近,可以节省大量的燃料消耗,是世界上为数不多的低纬度火箭发射基地。这里发射的卫星还能充分利用地球自转的能量,可以让卫星携带能力,拥有更长的寿命;文昌火箭发射基地距离海洋更近也让火箭发射更为安全,避免了人员大规模疏散工作;最后,文昌可以通过海上运输火箭,避免了铁路隧道直径限制的问题,解决了大型火箭的运输难题。俗话说“失败是成功之母”,任何国家都不能保证每一次航天发射任务可以成功。就在长征7号甲发射失利前一天,美国一枚装有60枚卫星的猎鹰9火箭同样发射失败。对于长征7号甲来说,这一新型号火箭的成熟也需要像长征五号一样走过一段曲折的道路,相信航天人可以很快找到问题所在。对于“技术验证卫星-6”卫星来说,发射失败主要影响的是部署时间,可能要延后两年左右,因为重点卫星都会有一颗备份卫星存在。

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