意大利死亡率升高 科学家:病毒已经变异

随着时间的推进,关于新冠疫情的蔓延情况,还是没有什么好消息出现。

尽管中国境内新增数字的增长速度让人有所欣慰,但全球范围内确诊者的迅速增长让人感到万分焦虑。

更令人担心的是,境外的死亡率也迅速提升。

作为欧洲的重灾区,意大利的疫情严重恶化,最新的数据是,确诊人数3089人,死亡人数107人,在24小时内去世了28人,其中大部分都是老人。

意大利死亡率升高 科学家:病毒已经变异

尽管民众对于各种不同的“抗疫”措施褒贬不一,但整体而言,关于这一新型病毒,我们依然知之甚少,全球的科学家们都正在努力奋战。

多国科学家:病毒已经变异

病毒的变异是一种常见的生命现象,为了适应各种环境变化与各种压力,病毒也会相应地发生改变。

和我们人类一样,到了一个全新的环境就一定要适应它,才能生存下去。病毒作为一个生物体也是有变异的过程。

意大利死亡率升高 科学家:病毒已经变异

最近几天多国科学家的研究证明,新型冠状病毒已经发生变异,也就是说,目前在不同地区流行的病毒与最早武汉发现的样本都已有诸多不同。

2月29日,深圳市第三人民医院研究团队发现新冠病毒在极个别位点有变异。

该院研究所所长张政表示:病毒为了适应人的免疫而发生变异,但这种变异会不会导致病毒毒力或致病性更强还没有足够证据。

3月3日,巴西研究团队发表了《南美洲首例新型冠状病毒的报告》(First report of COVID-19 in South America),对巴西首例新冠肺炎患者的病毒基因组序列公布,提出新冠病毒突变的可能性。

意大利死亡率升高 科学家:病毒已经变异

报告中指出巴西首例新冠肺炎患者体内的新冠病毒基因与武汉公布的病毒基因相比存在3处不同,这说明新冠病毒在传播过程中已经开始变异。

3月3日,北京大学生命科学学院生物信息中心和中国科学院上海巴斯德研究所的科研团队在《国家科学评论》上发表了《关于SARS-CoV-2的起源和持续进化》(On the origin and continuing evolution of SARS-CoV-2)的论文。

该论文提出:新冠病毒已于近期产生了149个突变点,并演化出了两个亚型:L亚型和S亚型。

其中S型占30%,是相对更古老的亚型;而L型占70%,推测该亚型的毒力和传播力可能更强。

在澳大利亚,同样有研究人员声称发现病毒正在发生变异。

对于这一极为专业的领域,作为普通民众,我们很难真正理解病毒变异背后的机理,但简单一点说,就是不同时间和不同地区感染的病毒都有一些差异,毒性与传播能力也有不同。

巴西研究人员发现,巴西两名患者身上的病毒样本一个跟英国一样,一个跟德国一样。在发生变异后,不同的新冠病毒的致病特点会有所不同。

病毒变异意味着什么?

我们应该如何看待病毒的变异呢?毒力和传播力会是升级还是降级?

监测变异情况有助于了解病毒在人体内通过什么方式来来逃避人体的免疫,对于监测或者推算病毒未来的传播性和毒力是非常有帮助的。

科学家们表示,目前所知的病毒基因位点突变尚未对疫情带来恶劣影响。

当然,病毒的变异也有可能朝着与人类共存的方向发展。通常来讲,病毒为了能不断传播,在同一种宿主中传播时会把自己逐渐变得“温和”;而人类免疫系统也会跟着病毒一起“进化”。

不过,新冠病毒的突变对疫苗设计和疫情诊断提出更高的要求。如果巴西患者身上的病毒跟中国的不是同一型,可能在中国有效的检测手段及防疫措施,就起不到作用。

意大利死亡率升高 科学家:病毒已经变异

病毒的变异同时提醒我们,应理性对待抗病毒药物,我们无法完全寄希望于药物或疫苗。

由于病毒变异很快,而人类无法预测病毒变异的模式和走向,只能在病毒流行后逐渐认识其特性,再根据其特性开发抗病毒药物或疫苗,总的来说都是处于被动状态。

当病毒发生新的变异后,原本有效的抗病毒药物或许就变得无效了。这就是为何已经有了流感疫苗,在某些年份还会发生流感大爆发,就是因为病毒的变异使得疫苗失效。

所以,最终还是要靠人体免疫系统杀死病毒,这也是为什么专家称新冠肺炎属于“自限性疾病”。

此次疫情扩散之初,流行病专家就预测最终可能的三种情况:

1、通过公共卫生干预,控制住了病毒的传播;2、在感染了全部或大多数易感人群之后,病毒自行消失;3、新冠状病毒成为又一种常见病毒。

目前看来,第三种可能性的概率越来越大,中外专家都提到过这一点。钟南山在与世卫专家会谈时也提到,我们要做好长期与冠状病毒打交道的准备。

意大利死亡率升高 科学家:病毒已经变异

但是,也无需过度惊慌,在"人类尚未消灭的疾病"中,新冠病毒不是第一个,也不会是最后一个。

即便我们无法彻底消灭病毒和疾病,但仍然有很多手段对其进行抑制,不再发生大规模的流行状况。

而在眼下,我们还是要尽自己的努力,组织疫情的传播。

方法很简单老套:减少不必要的出行和聚群,好好洗手,提升自身免疫力。

至于如何提升自身免疫力,同样简单老套,保持积极健康的生活方式和精神状态。

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