新冠肺炎的性别差异:真的是女性潜伏期更长、男性更易感染吗?

在新冠肺炎病例的统计数据中,男性患者往往比女性患者多。3月3日,武汉大学人民医院的团队在预印本平台SSRN上发布了一项研究,梳理了感染者的性别差异。

那么,病毒真的偏爱男性吗?

新冠肺炎的性别差异:真的是女性潜伏期更长、男性更易感染吗?

研究说了什么

研究者分析了1月1日~29日的6013份病例数据,发现55.9%的患者为男性;进入重症监护病房的患者中,则有58.8%为男性。也就是说,男性不仅更容易感染新冠病毒,而且似乎症状更严重。这一结论,也与之前的研究吻合。

其中,有 425 份数据按照时间被分了三组;研究者发现,在1月1日以前、1月1日~1月11日、1月12日~1月22日期间,男性患者的比例分别为66.0%、59.3%和47.7%,呈现下降趋势。

随后,他们分析了自己医院(武汉大学人民医院)的数据。他们按照症状程度的不同,分别将男女患者分为三组。结果发现,男性患者有11.8%为危重,而女性患者危重情况的为7%(具体比例如下表)。也就是说,男性的发病情况似乎普遍更严重。

另外,在他们医院所确认的67例无症状感染者当中,47位为女性。

新冠肺炎的性别差异:真的是女性潜伏期更长、男性更易感染吗?

研究者推测,感染者的性别差异,可能并不是因为病毒更喜欢感染男性,而是由于男女对病毒的抵抗力不同。也就是说,感染新冠病毒的男女数量可能持平;但女性抵抗力更好,她们的免疫系统更能够杀死病毒,或者患者没那么容易表现出症状。所以,感染了病毒的女性,潜伏期可能相对更长,发病症状可能相对较轻,也相对有可能因为症状轻微或者没有症状,而没有被检测出来。

要注意的是,这篇文章还未经过同行评议,尚未正式发表。其中关于女性潜伏期更长的说法,也仅是从男女感染比例变化推断出来的;要真正下定论,还需要更多的数据。

研究者总结道,“女性在新冠肺炎的传播中扮演着重要的角色。”他们呼吁,在全球范围内对女性实行不同的控制措施,例如对于有明确接触史的女性进行核酸检测、受医学观察的女性其隔离期应该超过14天。

不过,如果男性、女性对新冠病毒的抵抗能力真的不同,那也并非是这种病毒所特有的。

新冠肺炎的性别差异:真的是女性潜伏期更长、男性更易感染吗?

电镜下的新冠病毒 | NIAID RML / NIH

面对病毒,男女天生有差异

实际上,面对病毒,男性和女性先天就有所不同。

通常情况下,以相似的接触病毒条件为前提,男性更容易形成感染,感染的程度也更高(也就是病毒载量更高);而如果病毒感染程度相似,则女性的症状可能更重,病情的预后也更差。

女性比男性具有更高水平的免疫应答,非特异性免疫和特异性免疫都是如此。高水平的免疫应答让女性可以更快地清除病毒,但也更容易发生过度免疫应答的情况。接种预防病毒感染的疫苗后,女性产生的抗体水平往往更高,不良反应也往往更严重。使用抗病毒药物治疗过程中,病毒载量降低情况、药代动力学和不良反应,也都与性别相关。

这也就是说,面对病毒侵袭,男性和女性先天就有所不同。

目前看来,新冠病毒在不同性别中的差异,并没有什么脱离正常病毒范畴的东西。要说它和别的病毒最大的不一样,大概是关于它的新闻报导更多一些。

参考文献

[1] Qiutang Xiong, Ming Xu et al. Women May Play a More Important Role in the Transmission of the Corona Virus Disease (COVID-19) than Men.https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3546061&download=yes

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