新冠病毒已突变演化出两个亚型 专家:不必过于恐慌

新冠病毒已突变演化出两个亚型 专家:不必过于恐慌

从被比喻为“五个家族”,到被分析出“两个亚型”,连日来围绕新冠病毒的诸多研究背后是一个核心问题:新型冠状病毒变了吗?

国内外研究均指向病毒突变

3日刊发于《国家科学评论》的《关于SARS-CoV-2的起源和持续进化》一文指出,通过对103个新冠病毒全基因组分子进化分析可知,新冠病毒已演化出L和S两个亚型。

论文通讯作者、北京大学生命科学学院生物信息学中心研究员陆剑和中国科学院上海巴斯德研究所研究员崔杰发现,新冠病毒已于近期产生149个突变点,L和S两个亚型的区别在于病毒RNA(核糖核酸)基因组的第28144位点。文章还得出S型相对更古老、攻击性较小的结论。

再早之前,中国科学院西双版纳热带植物园等机构的科研人员收集了93个新型冠状病毒样本的基因组数据,他们得到58种单倍型,又将其分为ABCDE五组,后被形容为病毒的“五大家族”。

突变如何变?筛选标准不同

上述研究均明确病毒发生突变,但基于突变的归纳分类并不一致。对此,一位长期关注相关问题的生物学家4日告诉记者,病毒总会突变,分类就像是把病毒过筛,而“筛子”的形状、“筛孔”的粗细,决定了划分类型和分类数量。

这位生物学家强调,真正得出确切的分类,还需将基因组序列变化与发病时间、发病地区、传播路线、临床表现等病毒在真实世界的表现对应起来。

需指出的是,相较于全球已有的新冠肺炎确诊病例人数来说,目前仅有130余条基因组序列被分析和上传。有学者呼吁对全球范围内,特别是对武汉地区的新冠肺炎患者进行大规模病毒基因序列分析,同时结合患者的发病情况开展分析,才能得出更可靠的结论。

怎样看突变?无需过度恐慌

得知新冠病毒发生突变,人们不免担忧病毒是否已出现变异甚至是进化?这里需先厘清概念,生物学大致将变异分为“突变”和“基因重组”两方面。

《自然—微生物学》2月19日刊发的一篇来自耶鲁大学、悉尼大学等高校科研人员的评论文章回答说:突变是病毒生命周期的一个自然组成部分,尤其对于RNA病毒来说,突变“见怪不怪”。突变可使病毒毒性增强,也可使其减弱。而病毒的毒性和传播方式等是由多个基因控制,换句话说,需要多个突变才能进化。任何关于突变后果的说法都需要实验和流行病学证据,“不该对病毒突变感到恐慌”。

梳理近期研究也可发现一些“好

消息”。来自中科院版纳热带植物园的研究称“新型冠状病毒基因组没有发生重组事件”;南方医科大学学者发现117个突变点相对均匀地分布在整个基因组,表明“尚未出现特别‘激进’的变异之处”。中国—世界卫生组织新型冠状病毒肺炎联合专家考察组也表示,新冠病毒尚未发现明显变异。

中山大学附属第三医院感染科副主任、《国际病毒学杂志》副主编林炳亮4日对中新社记者说,发生突变可能改变病毒的致病性和传播性,“理论上多数疾病经过传播,致病性会减弱,但有些也会增强,比如更容易吸附细胞”,这将对防控和临床产生影响,因此需要进一步观察和研究。

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文章来源:中新社

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