香港确认狗染病毒,宠物是否会传播病毒?病毒发生变异了吗?

香港渔护署发言人 3 月 4 日表示,一只宠物狗对新冠病毒反复测试中均呈弱阳性反应,有关结果显示,该宠物狗已低程度感染有关病毒。

香港确认狗染病毒,宠物是否会传播病毒?病毒发生变异了吗?

人们关心的问题——宠物是否会传播病毒再一次引发争论。

可以明确的是,宠物被检测出弱阳性,不代表宠物可以传播病毒。

香港确认狗染病毒,宠物是否会传播病毒?病毒发生变异了吗?

在检测出宠物狗的异常之后,署方曾征询香港大学公共卫生学院、香港城市大学动物医学及生命科学院及世界动物卫生组织专家意见,他们一致认同有关结果显示,该狗已低程度感染有关病毒,并很可能是由人类传染。

对于「低程度感染」的定义,「这是个新并名词,可能特指病毒感染后病毒复制不活跃,临床症状无或不明显。」

值得注意的是,这只被检出核酸弱阳性的宠物狗的主人此前就是新冠病毒感染者,而且该宠物狗目前没有任何相关病征。

香港的宠物狗被检测出弱阳性,是个孤立的事件,从一只狗拭子标本中检测到弱阳性结果没有太大意义。

核酸检测非常敏感,对结果解释需要排除假阳性,仅荧光定量 PCR 检测结果不能 100% 确定是新冠病毒,还需要测序结果支持。此外,还需要研究狗口腔病毒核酸的来源,因为狗和人密切接触,暂时不能排除病毒核酸来自主人。

虽然能从狗的口腔和鼻腔发现病毒核酸,但其是否有传染性还不能确定。因为狗目前没有发病,这提示病毒并不能在狗身体中大量复制引发疾病。而且从武汉的情况来看,新冠病毒传播范围那么大,但都没有发现有宠物狗出现临床或死亡的现象。所以狗传狗、狗传人的可能性不大,需要证据支持。

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此前并未在宠物之间发现新冠病毒,这是否意味着病毒已经发生变异?

根据最新研究,新冠病毒已经演化出2个亚型,传染力或有差异,但这并不是在宠物身上发现新冠病毒的原因。

3 月 3 日,中国科学院主办的《国家科学评论》(National Science Review)发表题为《关于 SARS-CoV-2 的起源和持续进化》(On the origin and continuing evolution of SARS-CoV-2)的论文,通过对迄今最大规模的新冠病毒全基因组分子进化分析,揭示了新冠病毒已经演化出 L 和 S 两个亚型,这两个亚型在地域分布以及人群中的比例相距甚远。

根据新型冠状病毒的演变方式,论文作者推测这两种亚型的传播能力、致病严重程度或许存在较大区别。

基因组数据表明 L 型占 70%,S 型占30%,且每个 L 型病毒株比 S 型携带了相对较多的新生突变。

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为什么相对年轻的 L 型新冠病毒却产生了更多的病毒株?作者推测,L 型病毒传播能力更强,或者在人体内复制更快,因此可能意味着其毒力也更大。

作者进而比较了 1 月 7 日前后 S 型和 L 型所占比例的变化,他们发现L型在病毒株中的比例下降,而S型比例上升。对于这一有些反常的变化,作者也给出了自己的假设——因为中国采取了强有力的防疫措施,L 型病毒的患者可能更容易表现出症状,因而更容易受到人工干预,从而使 L 型新冠病毒受到的负选择压力更大,感染的人数由此变少。

此外,从绝大多数患者提取的病毒株的第 8782 位和 28144 位点均只显示 C 碱基或 T 碱基,也就是说,只感染了 L 型或 S 型中的一个病毒亚型。

然而,从曾经在确诊前、近期有过武汉旅行史的一位美国患者分离的病毒株,这两个位点却均呈现了 C 和 T 的混合现象,也就是说,很有可能这位患者同时感染了 L 型和 S 型新冠病毒(但目前还无法排除新突变型的可能性)。

简而言之,这项研究首次揭示了新冠病毒存在两种亚型,并且推测它们的致病性和传播能力有较大差别。如果这一结论得到证实,将有可能指导我们更好地对新冠肺炎进行差异化的治疗和防控。

我们期待研究能够有进一步的进展,指导疫情的防控。

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