NASA公布高清图像,火星南极有“蜘蛛”!这颗星球还有多少奥秘?

人类已经对遥远的火星展开了一系列的探索,包括送探测器到火星表面观察,发射探测器围绕火星飞行获取火星表面的各种景观。美国宇航局(NASA)的火星勘测轨道飞行器就是获取火星景观最重要的渠道之一。它在火星上发现了各式各样的火星奇观,从红色沙漠上的二氧化碳雪到南极的神秘巨洞。

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近日,NASA放出了由火星侦察轨道器于2018年5月13日在火星南极的获得的图像,这一图像显示了一些不同寻常的景观——它们仿佛是凸起的血管又像是伏在地面上的蜘蛛,看上去非常不同寻常。

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NASA解释了这种不同寻常的景观,它们实际上是覆盖该区域的二氧化碳冰盖,拍下这一景观时,火星南极其实正处在冬季和春天的交替时期,太阳开始返回火星南极,因此,这些“蜘蛛”开始从景观中出现。

这些奇特的景观被称为“蜘蛛状地形”,它描述的是当表面下方的二氧化碳冰因为太阳返回南极时受到加热并释放时形成的蜘蛛状辐射堆。这是一个在地球上看不到的活跃的季节性过程。就像地球上的干冰一样,火星上的二氧化碳在南极的低温中也会形成干冰,它们能随着温度升高而升华,即从固体变为气体,而这些气体在受热形成后会被困在地表之下。

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随着时间的推移,被困在地表下的二氧化碳气体的压力越来越大,最终压力非常大足以突破冰层——一次喷发就产生了,二氧化碳气体从地表之下喷薄而出,喷射出灰尘,气体被释放到大气中,颜色较深的灰尘可能沉积在喷发口周围或被风吹拂产生了条纹,所以形成了深色的暗点。而升华的二氧化碳的损失在到地表镌刻下了这些蜘蛛状特征。

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由于地球自然界中很少有像火星表面的那种压力和严寒,二氧化碳在大气层中的浓度也比较低,因此,像火星这种壮观的干冰冰层和升华形成的蜘蛛状地形也在地球自然界是不会出现的。除了蜘蛛状地形,在火星上,还有许多有趣的现象等待着人们去发现。

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