18亿像素!好奇号在火星拍摄的最高分辨率全景照出炉

近日,美国宇航局NASA公布了好奇号的最新成果——一张18亿像素的全景照片。这是好奇号迄今为止在火星上拍摄的最高分辨率全景照,又一次将红色星球的独特景观清晰呈现在世人面前。

18亿像素!好奇号在火星拍摄的最高分辨率全景照出炉

这张18亿像素的全景照可谓来之不易。2019年11月24日-12月1日期间,好奇号利用主照相机(Mastcam)的长焦镜头拍摄了1000多张照片,然后由NASA的研究人员花费几个月时间精心拼接,最终才组合而成,原图大小约2.2G。

18亿像素!好奇号在火星拍摄的最高分辨率全景照出炉

除了这张18亿像素的创纪录照片,好奇号在此期间还用中焦镜头创作了另一张分辨率较低,约6.5亿像素的全景照。在这张照片中,好奇号完美入镜,可以相对完整地看到其甲板和机械臂。

18亿像素!好奇号在火星拍摄的最高分辨率全景照出炉

两张全景图展现的都是火星盖尔陨石坑中夏普山一侧名为格伦·托里登(Glen Torridon)的区域,好奇号目前正在这里探测。

值得一提的是,这些照片拍摄于感恩节期间,当时好奇号团队正在休假,在他们返岗给好奇号下达新指令之前,好奇号几乎没什么事可做,于是正好借此难得的机会,对周围环境进行详细拍摄。

好奇号主相机小组编写了复杂的任务列表,其中包括控制好奇号桅杆方向,并确保准确对焦。为了保证光线的一致性,他们还将拍摄时间限定在每天正午到下午2点之间(火星当地时间)。

NASA喷气推进实验室好奇号项目负责人阿什温·瓦萨瓦达(Ashwin Vasavada)表示:“当我们团队中的许多人在家享受美味的火鸡时,好奇号创造了这场视觉盛宴。这是好奇号任务期间,第一次专门进行360度全景拍摄。”

当然,在此之前,好奇号也拍摄过全景照,只不过没有这次专注。比如,2013年,好奇号曾在火星拍摄了一张13亿像素的全景照。

18亿像素!好奇号在火星拍摄的最高分辨率全景照出炉

好奇号是NASA的一辆火星车,于2011年11月26日从卡纳维拉尔角发射升空,并在2012年8月6日成功登陆火星,随后在火星盖尔陨石坑开启伟大的探险之旅,至今仍在正常运作。

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自2019年2月NASA宣布机遇号(因遭遇火星沙尘暴失联)任务结束后,好奇号成了火星上唯一一辆正常运作的火星车,孤独地游走在红色星球之上。注:洞察号是固定式探测器,下半身残废。

好消息是,今年夏季是火星探测器的发射窗口期,美国、中国等国家都有相应的发射计划。比如,美国的火星2020探测器基于好奇号进行升级,性能得到大幅提升,而且还可能顺带一架小型火星直升机,值得期待。

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