疫情之下,全球出现物资抢购潮,背后的心理原因究竟是什么?

随着新型冠状病毒在全世界范围内的蔓延,人们开始蜂拥到各地的超市抢购各种物资。这种行为究竟是真的在为疫情做充分准备,还是只是一种缺乏理性的恐慌呢?

克里斯汀娜·莫伊是美国西雅图市的一名普通市民。上周六,她来到当地的超市采购日用品。本来这是一件很轻松的小事,但却变成了长达3个小时的煎熬。数百名购物者挤在收银台前,为了能够在新型冠状病毒爆发期间囤积足够的日常用品。

西雅图所在的华盛顿州在出现了第一例由于新冠病毒死亡的病例后,进入了紧急状态。这让当地人开始去超市抢购卫生纸、牛奶、饮用水,超市内摆放这些用品的货架早已空无一物。

除了美国,新加坡市民对于大米和方便面的极大需求让新加坡总理李显龙出面向公众保证,能够保证有足够的大米和方便面供应。在新西兰的奥克兰,超市相应货物的库存支出量比同期猛增了40%。在马来西亚,洗手液每周的销量翻了整整8倍。

疫情之下,全球出现物资抢购潮,背后的心理原因究竟是什么?

这样的行为被称为恐慌性采购,当危机发生时,人们会疯狂抢购货物,导致货物价格暴涨,同时让最需要这些物品的人无法买到相应的货物(比如医疗工作者所需的口罩)。

恐慌性采购的负面影响

当面临飓风或洪水等自然灾害时,人们经常会囤积应急物资。

澳大利亚纽卡斯尔大学行为与微观经济学副教授戴维·萨维奇表示:“当你为可能发生的坏事准备一些物资时,是一件理性的事。但是囤积过多的物资就并没有那么理性了。”

这种行为可能会加剧物资的短缺。2017年飓风“哈维”袭击了美国石油资源丰富的休斯顿。出现的洪水暂时中断了美国的汽油和柴油供应。这本来是意料之中的,但当人们涌向加油站,惊慌失措地把汽车加满汽油时时,问题变得更糟了,最终导致了当时的汽油价格创下两年来的新高。

不合理的囤积也可能导致物价被哄抬。如果一卷卫生纸的价格翻了三倍,就会被视为一种更难获得的商品,这可能会让人们变得更加焦虑。

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为什么会出现恐慌性采购

为灾难做准备和恐慌性采购之间是有明显的区别的。在飓风或洪水的情况下,大多数人都知道在停电或缺水的情况下他们可能需要的物品。但由于目前还不清楚新冠病毒疫情具体会产生什么影响,因此有很多不确定性在推动着这种采购。

恐慌性采购是由焦虑引起的,人们需要通过竭尽全力的行为来消除这些恐惧,比如排几个小时的队或者够买比正常需要更多的物资。

纵观历史,这样的情况已经多次出现。1962年古巴导弹危机期间,核战争似乎一触即发,美国家庭在地下室里装满了足够的罐头食品和瓶装水,以应对核爆炸的出现。

2000年,千年虫病毒的出现,让人们担心这种病毒会造成全球市场的崩溃。人们不仅开始囤积食物和瓶装水,甚至还把现金囤积起来。美国财政部甚至要求额外制造500亿美元纸币,以应对人们可能囤积现金的现象。

恐慌性采购会帮助人们错误地感觉自己已经控制住了局面,对当前的危机有了充足的准备。

在这种情况下,人们觉得有必要做一些与他们所认为的与危机程度相称的事情。其实面对新型冠状病毒疫情,多洗手、戴好口罩才是最关键的。但对许多人来说,洗手似乎太普通了。人们希望能够有一些更加夸张的行为来应对这种严重的危机。

疫情之下,全球出现物资抢购潮,背后的心理原因究竟是什么?

恐慌性抢购的背后还有一个重要的心理因素:损失厌恶。输掉100块比赢了100块的感觉更糟。如果人们后来意识到他们需要卫生纸,但是错过了本来可以得到它的机会,就会感觉非常糟糕。

其次,从众心理也加剧了这种行为。当人们看到所有人都在抢购物资时,更多的人也会一同加入。恐慌性采购在社交媒体和新闻媒体中得到了过度的渲染,这放大了物资的稀缺感,进而加剧了恐慌性采购。紧迫感进一步增强会产生雪球效应。

打个比方,如果泰坦尼克号上的其他人都在奔向救生艇,你也会跑,没有人会在乎船是否正在下沉。

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如何避免恐慌性采购?

比起恐慌性采购,更好的应对方法是全年都为可能出现的紧急情况或危机做好准备。当这些事情发生的时候,也要考虑到每个人的需求,储备你和家人所需要的东西。

同时要学会鉴别信息的真实性,高质量的信息来源对于避免谣言是至关重要的。在日本,社交媒体上有谣言称,由于中国将不再出口这些产品,日本的卫生纸会出现供应不足的情况。为了制止恐慌性采购,地方官员和行业协会不得不发表声明,日本几乎所有的卫生纸都是本地生产的,供应充足。

人们需要控制好自己的焦虑感,在面对危机时不应该过度自信,但高度的焦虑同样是没有任何帮助的。

如果你觉得无法控制自己的恐慌性采购行为,那么你有必要问问自己真正害怕和担心的是什么。如果真的为此感到苦恼和焦虑,寻求心理健康专家的帮助才是真正的解决方法。

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