新冠病毒已发生变异,但变异的时间不是刚发生,老早就变异好了

昨天一则重磅新闻震惊了大家,科学家证实新型冠状病毒已发生变异。

3月3日发表于中科院主办的《国家科学评论》杂志中的一篇论文《关于SARS-CoV-2的起源和持续进化》指出,新冠病毒已于近期产生了149个突变点,并演化出了两个亚型,分别是L亚型和S亚型。这个结论是通过对目前为止最大规模的103个新冠病毒全基因组分的进化分析得出的。这103个新冠病毒基因组数据全部来源于公共数据库,这些病毒样本的基因序列的收集时期最早是去年12月24日,最晚是今年2月5日。L亚型和S亚型的区别是病毒RNA基因组的第28144位点,L亚型是T碱基(对应亮氨酸,Leu),S亚型是C碱基(对应丝氨酸,Ser)。

新冠病毒已发生变异,但变异的时间不是刚发生,老早就变异好了

论文作者指出,S型新冠病毒与蝙蝠来源的冠状病毒在进化树上更为接近,从而认为S型相对更古老。研究发现,相对古老的S型新冠病毒并没有因为在人群中传播的时间更长,而感染更多的人。基因组数据表明,感染S型的比例占30%,反倒是相对年轻的L型新冠病毒的感染比例占70%,L亚型在武汉爆发的早期阶段更为普遍。而作者还专门比较了1月7日前后S型和L型所占比例的变化,他们发现L型在病毒株中的比例下降,S型比例上升。

这些比较专业的、晦涩的科学研究很多人可能看不太明白。从论文中大致可以看出几点。

1.S型新冠病毒更古老,但毒性相对不强,传染性相对不强。

2.武汉华南海鲜市场初期爆发出来的新冠病毒绝大多数是L型,毒性强,传染性强。

3.1月之后L型比例有所下降,认为是人为干预的结果。人为干预可能对L亚型施加了更大的选择性压力,如果没有这些干预,L亚型可能更具侵略性和扩散得更快速。

新冠病毒已发生变异,但变异的时间不是刚发生,老早就变异好了

这个可以这样理解,毒性和传染性不强的古老的S型新冠病毒,自我进化为传染性和毒性更强的L型。由于L型毒力强,传染性强,感染这类病毒的人表现出症状重,病情进展快的特点,然后由于中国全民抗疫,医护人员的强力的干预,隔离了传播途径,使后期L型病例的比例相对下降,S型比例上升。

说白了,其实这个变异早已发生,和我们现在的防控毫无关系,S和L也没有什么神秘之处,我们只要知道,前者传染性和毒性较弱,后者传染性和毒性较前就可以了。

另一则新闻还提到,离华南海鲜市场最近的武汉市中心医院可以说损失惨重,共有200多位医护人员感染,包含两位副院长和一个护理部主任,多个科室的主任病情危重,还在使用ECMO维持,该院迄今已经有3名医生因新冠肺炎殉职,包括吹哨人李文亮医生。由于离海鲜市场很近,初期的病人绝大多数来此医院看病,这个可以从侧面看出,初期的新冠病毒毒性很强,L型居多。

新冠病毒已发生变异,但变异的时间不是刚发生,老早就变异好了

钟南山院士说,新冠疫情在中国首先被发现,但是发源地不一定是中国,如今“零号病人”仍未发现,新冠病毒的发源地仍是个谜。如今海外疫情形势严峻,出现全球大流行的趋势,有专家说,新冠病毒有可能会像流感病毒一样长期存在。后期感染的病人如果以S型为主,则死亡率会远远低于爆发初期的武汉地区,而且传染性也降低,相当于流感一样,估计这也是欧美人完全不惧怕的原因吧。

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