新冠病毒突变了,产生了新的亚型,传染性变强了吗?

有研究显示,新冠病毒发生了基因突变,形成了两个亚型,传染力可能有差别,我们应该如何解读呢?

2020年3月3日,中国科学院主办的《国家科学评论》(National Science Review)杂志,发表题为《关于SARS-CoV-2的起源和持续进化》(On the origin and continuing evolution of SARS-CoV-2)的论文。通过对迄今最大规模的新冠病毒全基因组分子进化分析,发现新冠病毒有两个亚型,作者认为两种亚型的传播能力有差异,致病力或许也有差别。

曾医生来解读一下,这篇文章大概讲了一些什么?新冠病毒是越来越强了吗?

分析了103例患者的基因信息,发现病毒有两个亚型

论文的作者从公共数据库,获取了103例来自世界各地新冠肺炎患者的病毒基因数据。通过进一步的基因分析发现,103个病毒株总共存在149个突变位点,而且多数发生在最近。

通过数据分析,可以将103个病毒中的101个分成两个亚型,L型和S型。两个亚型的区别在于病毒RNA基因组的第28144位点,L型是T碱基(对应亮氨酸,Leu),S型是C碱基(对应丝氨酸,Ser)。

新冠病毒突变了,产生了新的亚型,传染性变强了吗?

L型的占比为70%,而S型的占比为30%,进一步研究发现,S型是更古老的,更接近蝙蝠来源的冠状病毒。

为什么更老的病毒,占比反而更少?

作者发现,S型是更为古老的病毒,按道理来说,S型病毒应该在人群中传播的时间更久,患病的人数应该更多。但是,现实却是相反的,感染S型病毒的人,只占到30%,远远少于它的后代,感染L亚型病毒的人。

所以,作者推测,L型病毒的传播力应该是更强的,更容易引起人类感染,传染性或者致病性会更强。

那么,作者的结论靠得住吗?是100%可靠的吗?

不一定,因为这篇研究还是有一些非常明显的不足或者说是缺陷:

第1, 病毒株的数量较少,可能存在偏移

虽然是至今为止病毒数量最多的研究,但是,也仅仅只有103例而已。现在全球新冠肺炎的患者已经接近10万了,仅仅103个病毒株,远远不能代表整个病毒的整体。现在的病毒是什么样的情况,有多少突变量,还是不得而知的。

新冠病毒突变了,产生了新的亚型,传染性变强了吗?

L亚型病毒株的数量更多,能够代表目前主要是L亚型在传播吗?并不能的,因为总共才103例,也有可能是上传数据到数据库的时候,L型被更多的上传了,103例太少了,完全不能代表近10万的病例数量。

第2, S型是如何演变成为L型的,不得而知

S亚型是不是最古老的病毒,会不会有比S型更早的病毒,我们不知道。还有一点,S型病毒是如何演变成为L型病毒的,有没有通过中间宿主,例如穿山甲,这个也是没有答案的。

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第3, 缺乏很多关键的数据,无法直接推导L型病毒传染性更强

这篇论文的所有数据,是来自于基因分析,缺乏很多关键的信息。

例如,L型病毒出现基因突变之后,氨基酸发生了改变,是不是导致蛋白质的结构和功能发生了变化,病毒的繁殖能力和致病性是不是有所改变,这些数据都没有。

还有最关键的信息,也没有披露,那就是患者的信息,感染L型病毒的患者,他们体内的病毒量是不是更高,临床表现是不是更严重,更容易出现重症,死亡率是不是更高,是不是更容易传染给其他人?

因为上传到公共数据库的病毒基因信息,来自各个国家的患者,而数据库中并没有患者的临床表现,疾病严重程度等信息。所以,最最重要的信息是缺乏的。

总而言之,这篇文章所能提供的信息是非常有限的,大家不要过度解读,病毒的传染性是不是越来越强了,还无法得出确定的答案,需要更多的病毒基因数据以及患者的临床数据,才能得出结论。#关注新型肺炎##战疫必胜##清风计划#

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