波音展示未来军用直升机,计划装备美国陆航侦察部队

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波音展示未来军用直升机,计划装备美国陆航侦察部队

图注:波音公司公布的FARA新一代武装侦察直升机设计想象图

2020年3月,美国波音公司首次公开展示了其为美国陆军下一代武装侦察直升机项目而研发设计的一种新型武装侦察直升机的设计想象图,这种新直升机集隐身、复合推进、高速f飞行等概念于一身,代表了世界直升机技术发展的最新方向和最高水平。

美军研制新一代武装侦察直升机

美国陆军正在公开招标的下一代武装侦察直升机项目被命名为Future Attack Reconnaissance Aircraft(可直译为未来攻击侦察机,英文缩写名称为FARA),参与竞标的不仅有波音公司,还有西科斯基、贝尔等多个美国直升机研发单位。此次波音公开的是自己公司提出的设计方案之一,将来要通过美国陆军的评比竞争,择优选出其中性能最优、最符合美国陆军要求的方案,进一步发展成为美国陆军列装的新一代武装侦察直升机。

美国陆军航空兵是世界上最强大的陆航力量,拥有完善的机种配置和包括AH-64“阿帕奇”系列重型武装直升机在内的攻击力量,为什么要新招标武装侦察直升机呢?事实上美国陆军一直以来都希望能够拥有一种新型武装侦察直升机替代退役的OH-58“艾奥瓦勇士”武装侦察直升机,美军希望新的直升机又轻、又快,既能利用机动性强的优势在前沿获取战场信息,又能为前沿分队提供必要的火力支援。比起更强调火力和防护的重型武装直升机,这一工作显然由轻型武装侦察直升机来担任更为适合、然而此前几次选型,美军并没有看到满意的产品方案。无论是AH-6“小鸟”还是RAH-70,都不能让美国陆军满意。

随着近年来直升机技术的不断发展,新一代高速复合推进直升机开始逐渐成熟,美军此时选择使用新一代技术来研制新一代武装侦察直升机平台,让复合推进技术赋予平台更强的机动性,可谓正当其时。

方案分析

从目前来看,波音公司除公布了设计想象图外,并未公布其FARA直升机方案的设计参数及更多细节。但单从外形来看,已经能看出许多东西。

首先,波音的FARA直升机方案采用明显的高速飞行器气动设计,其尾桨垂直向上高高竖起,与水平尾翼组合在一起,恰似固定翼直升机的垂直尾翼和水平尾翼,这种类似固定翼飞机的设计,不但可以有效在高速飞行中实现航向和俯仰控制,而且有利于减阻。波音FARA直升机的机身设计流畅,表面光滑,整个机体成“梭子”状,这也能有效降低空气阻力,有利于高速飞行。

其次,在推进方式上,波音FARA直升机采用有别于西科斯基的复合推进加单主旋翼方案,西科斯基采用了复合推进加共轴双旋翼方案。波音FARA直升机的单主旋翼为6叶桨叶,这对于一种轻型侦察直升机而言可谓前所未有,一般现役轻型机,桨叶数量最多不超过4片。为何要采用更多的桨叶?这一方面有利于保证直升机有效载荷,另一方面多桨叶设计也有利于飞行降噪,对于声学隐身有利。

第三,波音FARA高度重视隐身设计,整个机体呈梭子体,但整个梭子体是由多个棱面拼接组合而成,就好像是多面棱镜柱体,加上光滑的机体,这种多面柱体结构显然有利于散射雷达波,达到雷达隐身的效果。除此之外,波音FARA直升机的桨盘也采用全封闭式碟形桨盘,不但将桨毂等机械结构全部包裹进去,有利于降噪,还可以降低飞行中的空气阻力,还有利于雷达隐身,该隐身设计技术元素,多年前已经在“隐身黑鹰”特种作战直升机上得以成功运用。

第四,从设计想象图,我们还可以看到波音FARA直升机采用武装直升机流行的串列双座设计,机头设计有综合光电传感器和武器舱,为了减阻和进气效率等考量,弧形的发动机进气口则被放在机体侧面。

结语

从波音FARA直升机公布的设计想象图来看,该设计可谓简洁高效,充分体现出新一代复合推进高速直升机的特点。由此可见美军陆航新一代直升机的研制,将打破几十年来军用直升机的发展现状和现有技术路线,极大提升直升机的性能。直升机技术发展,马上要进入一个全新的时代。

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