波音研制魔改阿帕奇,美国陆军却并不感冒

波音研制魔改阿帕奇,美国陆军却并不感冒

波音公司透露,它正在测试AH-64E阿帕奇武装直升机的超级魔改变型,它比现有的武装直升机更快,航程更远,燃油效率更高。美国军方正在探索新的攻击和侦察旋翼机技术,现有的阿帕奇武装直升机需要大幅升级,才能保持其在美国陆军航空兵的地位,直到未来新设计的武装旋翼机赢得未来的订单并达到全面的作战能力,才能退役。

波音公司称这种魔改阿帕奇为AH-64E Block 2。它将采用面积更大的短翼,改进的发动机排气装置和后置式推进螺旋桨等。还可能采用新的刚性旋翼系统。

上述技术引入后,将使阿帕奇的飞行速度和航程都增加50%,飞行过程中的燃油效率将提高24%。目前的AH-64E 飞行速度超过每小时170英里,最大航程约300英里。

波音研制魔改阿帕奇,美国陆军却并不感冒

波音已经建造了1:3的测试模型,正在波音位于宾夕法尼亚州费城的工厂进行风洞试验。实验应该在2019年1月结束。

新型号可能会使用波音公司在2014年提出的早期“高级阿帕奇”的技术特征,后者被称为AH-64X或AH-64F。这个版本也将是一种复合型直升机,具有改进的发动机,更大的机翼,可伸缩的起落架,以及可以旋转90度以便在水平飞行期间提供向前推力的尾部旋翼。不过2016年时,美国陆军表示对这一概念不感兴趣。

这个新阿帕奇魔改最明显的客户是美国陆军,它目前装备有大约235架AH-64E和500多架AH-64D长弓阿帕奇。目前美国陆军还在持续购入。

2018年6月,美国陆军宣布计划选择两种旋翼飞机进行验证飞行,这项计划称为未来攻击侦察机(FARA CP),入选者将获得超过500架的订单。FARA CP可以执行“武装侦察,轻型攻击和巡逻”等任务。阿帕奇目前在陆军航空兵主要担任攻击-侦察任务,在OH-58D“基奥瓦勇士”侦察机直升机退役后,它已经开始增加侦察-侦察任务。

波音研制魔改阿帕奇,美国陆军却并不感冒

美国陆军对新型攻击和侦察旋翼机的性能没有设定明确要求,但它希望其最高时速约为每小时230英里。如果AH-64E Block 2的最高速度比标准阿帕奇高出50%的话,那么它的飞行速度则可能超过250英里/小时。

与西科斯基S-97旋翼机相比,阿帕奇魔改的技术风险更低。AH-64魔改与陆军现有的阿帕奇有着相同的维护基础,可以利用现有的维护和物流通道,大大降低后勤保养和难度。

与此同时,作为未来垂直升力(FVL)计划的一部分,陆军购买全新的直升机,以取代所有现有的机队,包括AH-64 。对于这场竞争,波音公司与洛克希德马丁公司下属的西科斯基公司合作,为该计划的中型FVL部分提供复合同轴运输直升机方案以及尚未命名的武装直升机变型。这些直升机应该在20世纪20年代末开始进入美军服役。

波音研制魔改阿帕奇,美国陆军却并不感冒

据报道,美国陆军内部也越来越认为需要一架经过大幅度技术升级的阿帕奇,以确保直升机在其使用寿命结束时仍可在高风险环境中具备战斗能力。美陆军希望阿帕奇武装直升机可以继续服役到=本世纪中叶。 魔改设计表明,波音公司正在大力挖掘阿帕奇机体设计的潜力。

在20世纪60年代和70年代,美国陆军曾经测试过洛克希德的AH-56A夏安武装直升机,究其设计而言无疑是水平最高的,速度快,机动性强,并配有全自动机关炮,机枪和榴弹发射器,非制导火箭,以及在当时最先进的陶式反坦克导弹。然而1972年,该计划终止,背后的原因远比技术要复杂。

波音研制魔改阿帕奇,美国陆军却并不感冒

美国陆军随即启动了一项新的攻击直升机发展计划,最终导致1986年AH-64A服役。在此期间,美陆军也一直在改进AH-1眼镜蛇武装直升机,研制了一系列的改进型。

2000年代中期,美国陆军还测试了来自美国海军的UH-60黑鹰, X-49A旋翼机的复合型号。AVX飞机公司也向陆军投入了OH-58D基奥瓦勇士的复合版本。AVX目前正在为FVL计划提供自己的设计。

如果波音公司可以将阿帕奇魔改型号推销给陆军,那它自己的FVL武装型就会陷入尴尬的境地。

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如果可以将旧的AH-64转换为Apache魔改,波音就可以为全球阿帕奇直升机的其他15个用户中的任何一个提供性能提升计划。全球有超过1,000架阿帕奇直升机在服役,利益也是波音自己掏腰包研制的动力。

阿帕奇魔改的性能无疑也是出色的,这对于任何想要购买新攻击直升机的国家来说,仍然具有诱惑力。无论他们是否已经装备AH-64。波音公司希望阿帕奇Block 2的成本仅比新型AH-64E高出20%。截至2018年,新的阿帕奇直升机单价大约3360万美元,因此新的魔改版本的最终价格可能会超过4000万美元。波音现在至少有10架阿帕奇正在组装中。

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