为什么会有四年一度的2月29日?

在小学的某个时候,老师们可能会说:一年中有365天,因为这是地球绕太阳完成一次完整的公转需要的时间。不过,他们可能没有具体说明的是,这并不是365天,实际上更接近365.2421天,即一个太阳年的时间。

所以,如果我们想让我们的日历上每年的第一天在地球完成一次公转的时候开始,我们就必须(大致)每年多占四分之一天,或者每四年增加一天。其实在公元前46年欧洲最终兴起之前,当时的罗马独裁者凯撒大帝在和天文学家索西涅斯齐心协力,修订了我们现在所说的儒略历,其中包括12个月、365天和每四年增加一个“闰日”2月29日。

但是,将0.2421精确到每年0.25就产生了一个问题,因为它并不是每四年加起来一整天,这个微小的0.008的差异意味着在128年之后,公历年的第一天最终在地球完成绕太阳公转的前一天就开始了。到了14世纪,也就是一千多年后,公历年的第一天在地球完成其轨道之前的10天就开始了。

为什么会有四年一度的2月29日?

在地球完成其轨道前的10天,地球上新的一年就开始了(这样就乱套了)

到了1582年,教皇格里高利十三世(Pope Gregory XIII)试图纠正这个错误,建议我们每隔一段时间就跳过一个闰日。他的格里高利历法,我们今天仍然使用,要求我们省略闰日,即年份可以被100和400整除的,那么这一年就有闰日,但是若年份可以被100整除但是不能被400整除的,那么这一年就没有闰日。例如,2000年包括闰日,因为它可以被100和400整除;而2100年不包括闰日,因为它可以被100整除,但不能被400整除。

新颁布的历法理论上可以达到两万年内误差不超过一天,但由于地球自转的变化,实际到公元4909年误差就可达一天。所以我们可能需要在大约10000年后重新评估我们的闰日协议。

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