地磁北极继续“跑偏”,你还能找到北吗?

近年来,地球磁场北极一直在以超出预期的速度漂移,目前它已经穿越了本初子午线。

在过去20年里,地磁北极一直在以每年34英里(约合55公里)左右的速度离开它原先位于加拿大北极地区的“家”,向西伯利亚地区移动。美国国家环境信息中心和英国地质勘查研究所12月10日发布的最新地球磁场模型显示,这一移动过程将继续,不过速度可能会放慢至每年25英里。

地球磁场模型可用来校准全球定位系统(GPS)和其他导航测量手段。

地磁北极继续“跑偏”,你还能找到北吗?

地球的磁场是由其铁质外核转动产生的。它所产生的是一个复杂但基本上是南北向的磁场。出于人们不完全了解但与地球内部动力学有关的原因,地球磁场目前正在经历一个不断减弱的时期。这就是地磁北极漂移的原因。

美国国家环境信息中心称,截至2019年2月,地磁北极位于北冰洋内的东经170.88度、北纬86.54度。同样,地磁南极与地理南极也不一致;截至2019年2月,地磁南极位于南极洲海岸附近的东经136.02度、南纬64.13度。

科学家每5年发布一次新版“世界地磁模型”,所以原定于2020年发布这次的更新。但在2019年2月,由于地磁北极快速移动,他们不得不提前发布了更新。2020年版模型显示了地磁北极周围的“黑障区”,由于靠近真正的北极点,指南针在这里会变得不可靠并开始失灵。据美国《新闻周刊》报道,新版世界地磁模型图还显示,地磁北极位于本初子午线以东,因为北极在2019年9月穿越了这一界线。本初子午线又称格林尼治子午线,于1884年被正式定为经度为零度零分零秒的经线;它穿过了位于英格兰格林尼治的皇家天文台。

目前尚不清楚地磁两极是否会发生翻转——即北极和南极对调——或是磁场是否会在短期内再次加强。这两类事件在地球历史上都发生过,但对生物没有产生任何显著影响。然而,现代导航系统依赖于地磁北极,随着地磁两极继续漂移,它们将不得不重新进行校准。例如,一些机场已经不得不重新命名它们的部分跑道,因为这些跑道是基于罗盘方向命名的。

据媒体报道称,地球磁场已经存在了至少34.5亿年,它保护人类免受太阳辐射的伤害。因此,磁极倒转可能削弱地球磁场,导致包括人类在内的地表生命暴露在危险的太阳辐射中。

磁极倒转还会引发电网崩溃。对我们这个以电力为基础的现代社会来说,电网崩溃的破坏性将是数万亿美元的损失。地球磁场的变化还会导致气候也发生相应改变……

不过你也别担心,观观了解到,地磁北极近期的偏移并不会干扰到中低纬度地区的日常生活,但部分手机中的指南针App和游戏定位可能会出现轻微误差。

未经允许不得转载:科学 » 地磁北极继续“跑偏”,你还能找到北吗?