什么是西瓜雪?血色红藻染红南极白雪,或引发全球变暖恶性循环

什么是西瓜雪?血色红藻染红南极白雪,或引发全球变暖恶性循环

过去几周,乌克兰沃尔纳德斯基研究基地,位于南极洲最北端半岛附近的加林兹岛,发现了令人毛骨悚然的场景:

一道道血红色条纹覆盖在南极冰层的积雪上,在结霜的平原上形成水坑,像极了夏日饮品中,冰沙上浇的西瓜汁或者草莓汁,也像极了厮杀后留下的血迹。

什么是西瓜雪?血色红藻染红南极白雪,或引发全球变暖恶性循环

如此诡异的画面被称为“西瓜雪”

西瓜雪,又被称为雪藻,颜色微红或粉红色,闻起来有新鲜西瓜气味的雪。

始作俑者是一种雪衣藻(Chlamydomonas nivalis),这种藻类隐藏在世界各地的雪地和山区,在冰冷的水中茁壮成长,冬天在冰雪中冬眠,当夏天来临时,雪融化了,藻类就会开花,散布出红色的花朵状的孢子。

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现在是南极洲的夏天,温度又创新高,剧烈的冰川融化,才导致红色藻类带着血红的颜色洒在南极半岛上。

早在公元前三世纪,亚里士多德就注意到了这种现象,并给它取了很多并不那么诗意的名字。

藻类之所以呈现血色,是因为体内含有类胡萝卜素,一种让南瓜和胡萝卜变成橙色的色素。在阳光下,这些色素吸收了热量,能保护藻类免受紫外线伤害,让藻类在没有基因突变风险的情况下享受夏日的阳光。

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研究人员警告说,这种血红色藻类可能会引发温度变暖的恶性循环。

乌克兰研究人员认为,这样血红色的场景,对藻类有好处,但是对南极的冰不好。

藻类呈深红色,反射的阳光较少,因此吸收的热量就会增加,于是周围的冰融化得很快。冰融化的越多,藻类扩散的速度就越快。

反过来,藻类的增多,结果导致更多的融化,更多的藻类盛开,这是一种恶性循环。

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也就是说,如此华丽的景象,正是全球气候变化的反馈。

随着气候的变化,我们可能会看到更多类似的事件,例如之前西班牙的泡沫海水入侵,以及沿海的蓝色荧光“眼泪”,所有绚烂的景象,貌似是对人类的警告:全球变暖势不可挡。

接下来会发生什么奇异景象,只有拭目以待了。

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