没氧也能活!首个“无呼吸”动物出现,如何维持生命成一大疑点

氧气是生命体存活下来的必要条件之一,但近日以色列科学家的一项发现似乎打破了这一认知。据外媒报道,以色列科学家多萝西·霍雄及其团队发现,依附在鱼身上的寄生虫“鲑居尾孢虫”不需要呼吸氧气就能获得能量,这是地球上已知的首个不呼吸的动物。

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多萝西·霍雄表示,他们对鲑居尾孢虫基因进行了检测和测序后发现,与其它所有已知动物不同,这种寄生虫没有线粒体基因组。线粒体基因组是动物线粒体内至关重要的DNA部分,负责呼吸作用的基因就在其中。霍雄坦言,鲑居尾孢虫怎样在不呼吸的情况下仍能获取能量维系生命,目前尚不清楚,需要进一步的研究。

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其实此前科学家们就进行过“无氧或低氧状态下,是否有动物可以存活”的研究。2017年4月下旬,美国《科学》杂志发表的一项研究显示,在无氧环境下,非洲裸鼹鼠能活18分钟;而在人类待几分钟就会死亡的低氧环境中,它能活至少5个小时。裸鼹鼠是迄今唯一已知能在低氧与无氧情况下长时间存活的哺乳动物。

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此外据了解,冬季喜欢在池塘和湖泊里冬眠的乌龟,可以在没有氧气的情况下存活6个月。研究表明,乌龟胚胎暴露在低氧环境中时,其心脏就已经开始为缺氧的生活做准备。发育时环境中的氧气是一种重要的信号,能激发或抑制某种基因,这些基因使得乌龟的心脏能够承受无氧环境。研究员表示,破解其中的秘密,或能帮助开发与缺氧相关病症的新疗法。

值得一提的还有,在探索地外生命的过程中,水和氧气向来是重要前提,“无氧动物”的出现是否会给外太空探索带来新的方向,我们拭目以待。

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