棉花糖发明于500年前?儿时的美食每一口都有历史的味道!

制作棉花糖为啥要在一个大盆里不停的转啊转?小时候街头常见的爆米花机那一声爆炸到底为什么?

儿时熟悉的零食,流淌在我们的记忆小河里。其实,它们都蕴含着满满的“黑科技”!

棉花糖机其实也有分子原理!

追根溯源,棉花糖的起源可以追溯至15世纪的意大利。现代棉花糖是在1900年代左右研发出来的,当时是一种十分昂贵的食品,底层的劳动人民无法享用到。

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机械化制作棉花糖工艺是由美国牙医威廉·莫里斯(William Morrison)和糖果商约翰·沃顿(John C. Wharton)根据旋转糖的原理于1897年所发明的,并在1904年圣路易斯世博会上与公众首发亮相,取名为“仙女丝”(Fairy floss)。

用作制作棉花糖的蔗糖是一种粒状的立方体晶体。蔗糖晶体中的分子排列是非常整齐的,每个分子都有固定的位置,就像停车场里停放整齐的汽车一样。

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但是,一旦蔗糖进入了棉花糖制作机,分子结构就会发生改变,蔗糖会变成长长的丝状物质,绕在一起就像棉花。

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棉花糖制作机是台像个大碗的机器,机器的中心部位是一个温度很高的加热腔,热量打破了晶体的结构,将糖变成了糖浆。

加热腔中有一些比颗粒蔗糖尺寸还小的孔。当糖在加热腔中高速旋转的时候,离心运动将糖浆从小孔中喷射到“大碗”的周围。

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由于液态物质遇冷凝固的速度和它的体积有关,体积越小,凝固得越快。因此,研究人员把加热腔中的小孔直径设计得很小,只有50微米,从小孔中喷射出来的糖浆马上就凝结成固态的糖丝,不会粘在一起。

爆米成花,你还记得儿时的铁葫芦吗?

爆米花也和棉花糖一样,存在于我们儿时的记忆里。而历史上最早的爆米花,在宋代就已经出现了。范成大在《吴郡志·风俗》中记载:“上元,……爆糯谷于釜中, 名孛娄,亦曰米花。每人自爆,以卜一年之休咎。”

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在新春来临之际宋人用爆米花来卜知一年的吉凶,姑娘们则以此卜问自己的终身大事。宋人把饮食加入文化使之有了更丰富的内涵。

在现代,我们在街头司空见惯的爆米花机又叫做——“大炮手摇爆米花机”,美国探索频道的《流言终结者》中,戏称它为“中国神器”!

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早期的爆米花在加工时,是将玉米(许多谷物类都可以) 置于特殊容器中的加热,使得玉米处在高温高压的状态下,锅内的温度不断升高,且锅内气体的压强也不断增大。

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当温度升高到一定程度,米粒便会逐渐变软,米粒内的大部分水分变成水蒸气。由于温度较高,水蒸气的压强是很大的,使已变软的米粒膨胀。但此时米粒内外的压强是平衡的,所以米粒不会在锅内爆开。

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然后“砰”的一声巨响,机器盖子被打开,玉米被突然释放在常温常压下,锅内的气体迅速膨胀,压强很快减小,使得玉米粒内外压强差变大,导致玉米粒内高压水蒸气也急剧膨胀,瞬时爆开玉米粒,即成了爆米花。

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但是,其实使用这种机器生产出来的爆米花每千克含铅量在2.45~20毫克,超过了国家规定的标准,长期食用是会危害人体的。

随着科学的发展,健康意识的提高,这种含铅量高的爆米花机已经不能在市场上立足,慢慢的被社会淘汰,只存在于很多人的记忆中。

其实,无论是棉花糖中的蔗糖特性,还是爆米花运用的蒸汽压强,分子科技在我们生活中还有许多妙用。它的发展无论是为医学、生物、工业等等领域带来了巨大的飞跃!

本周辽宁卫视《奇幻科学城》请到北京师范大学物理系李春密教授,为大家讲述“分子的奇幻世界”。从分子的运动讲到分子在生活中的运用方式,更多好玩有趣的知识,等待大家一起去探索。

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