《科学》:武汉新型冠状病毒的发源地或许不是华南海鲜市场

前几天,中国科学院上海巴斯德研究所和中国科学院武汉病毒研究所的科学家,先后让我们认识到,武汉新型冠状病毒(2019-nCoV)的自然宿主可能是蝙蝠,以及它传染人的分子作用机制和传染性风险。

随着越来越多的病毒样本被测序,以及相关蛋白结构被破译,我们对武汉新型冠状病毒的认知越来越清晰。不过,武汉新型冠状病毒究竟最开始在哪里传染给了人类,却一直扑朔迷离。

虽然武汉华南海鲜市场一直被认为是此次病毒爆发的起源地,而且中国疾控中心病毒病所昨天也宣布,在武汉华南海鲜市场的多个样本中检测到了武汉新型冠状病毒的存在;但是《科学》杂志今天发表的一篇评论文章认为[1],武汉金银潭医院的黄朝林教授及其同事,于1月24日在顶级学术期刊《柳叶刀》上发表的论文[2],挑战了上述假设。

《科学》:武汉新型冠状病毒的发源地或许不是华南海鲜市场

《科学》报道

这篇发表在《柳叶刀》上的论文,披露了首批41名武汉新型冠状病毒感染者的相关信息。

在这41名首批确诊患者中,有13名患者不曾去过武汉华南海鲜市场。美国乔治城大学传染病专家Daniel Lucey认为,在这41名患者中,13人是个很大的群体,他们竟然与武汉华南海鲜市场没有任何关联,这能说明一些问题。

更重要的是,最早发病的那名患者,在2019年12月1号就发病了,最关键的是,他没有去过武汉华南海鲜市场。而且,在12月10日第二批发病的3名患者中,也有2人没有去过武汉华南海鲜市场。

这意味着,最早感染武汉新型冠状病毒的患者,可能是在其他某个不为人知的地方被感染的。

《科学》:武汉新型冠状病毒的发源地或许不是华南海鲜市场

不同日期发病人数统计

(蓝色没有接触过海鲜市场,红色接触过)

Lucey认为,如果黄朝林教授团队提供的数据没有问题的话,那就意味着早在11月份,应该就有人感染了武汉新型冠状病毒,因为病毒感染的发病有一个潜伏期。

圣地牙哥斯克里普斯研究所的进化生物学家Kristian Anderson在分析数据之后认为,武汉华南海鲜市场成为爆发场所有三个可能:第一个是有人在市场外感染,然后将病毒带入市场;另外两个可能是有携带病毒的野生动物群,或者单只带病毒野生动物进入过市场。

Anderson在1月25日发布了他对27个武汉新型冠状病毒基因组的分析,他认为,这些病毒在10月1日左右有共同的祖先,或者说共同的来源。

《柳叶刀》论文通讯作者之一,北京首都医科大学曹彬教授告诉《科学》杂志,他和他的同事赞同Lucey的观点。曹彬教授也认为,现在看来武汉华南海鲜市场不是唯一的病毒发源地,但是他们现在也不知道病毒究竟从哪里来。

《科学》:武汉新型冠状病毒的发源地或许不是华南海鲜市场

综合以上观点,我们不难看出,专家认为武汉华南海鲜市场应该不是唯一的病毒发源地,甚至可能不是最早的病毒起源地。

考虑到很多早期患者没有武汉华南海鲜市场暴露史,科学家需要进一步探明武汉是否存在其他没有被发现的病毒发源地,只有找到所有的病毒发源地,才能真正切断动物将病毒传给人类的途径。

当然,以上也是科学家基于当前数据做的推测,真相究竟如何还需要更多的调查和研究。

参考资料:

[1].https://www.sciencemag.org/news/2020/01/wuhan-seafood-market-may-not-be-source-novel-virus-spreading-globally

[2].https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30183-5/fulltext

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本文作者 | BioTalker

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