《隐藏人物》原型科学家去世:如果没有你,NASA不会是今天的模样

《隐藏人物》原型科学家去世:如果没有你,NASA不会是今天的模样

2月24日,被称为“人肉计算机”的NASA前弹道计算数学家凯瑟琳·约翰逊逝世,享年101岁。她曾参与NASA早期的多个项目,包括水星计划与阿波罗计划,曾经手算飞行轨道。她是NASA的第一批非洲裔女性之一,也是第一位在NASA工作报告上写下自己名字的女性。

NASA局长吉姆·布莱登斯汀发布了凯瑟琳·约翰逊去世的消息,布莱登斯汀写道:“她是美国英雄,她的开拓性遗产将永远不会被忘记。”美国前总统奥巴马也在推特上向凯瑟琳致意:“经过一生的追求,今天,凯瑟琳·约翰逊去世了。她花了数十年时间作为隐藏人物,打破幕后的壁垒。但在生命的尽头,她已成为数百万人的英雄,其中包括我和米歇尔。”

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数学家凯瑟琳·约翰逊的传奇故事曾经被好莱坞拍摄为电影《隐藏人物》,并获得了第89届的奥斯卡最佳影片提名,当时,凯瑟琳·约翰逊也来到了奥斯卡颁奖礼现场,她说自己已经习惯了完成各种任务,也热爱太空中的星球和太阳系,所以,“我所做的,正是我所享受的。”

尽管凯瑟琳是帮助人类登上月球的功勋人物之一,但是,直到2015 年,时任美国总统的奥巴马亲自授予凯瑟琳总统自由勋章,她的工作与生活才被公众知晓,在颁发勋章时,奥巴马说,“凯瑟琳·约翰逊拒绝受限于当时社会对性别和肤色的预期,她更开拓了人类的边界。”

而要想知道凯瑟琳作为有色人种所遭受的非公正待遇,难以想象的艰辛,应该去重温电影《隐藏人物》,就会知道在二十世纪的60年代,凯瑟琳等三位黑人女性如何在男性+白人的歧视和偏见中,坚韧地成长,维护着自己的尊严,最终在美国的航天计划中占有了一席之地。

《隐藏人物》原型科学家去世:如果没有你,NASA不会是今天的模样

《隐藏人物》中的三位黑人女性都是真实人物。其中,凯瑟琳·约翰逊是一个计算能力爆表的黑人数学家,10岁就因超强的计算能力升入高中。

多罗西·沃恩在宇航局干着主管的活儿,却既没名也没钱,她一直想要成为真正的管理者,但却因为肤色被一次次用各种理由拒绝。

玛丽·杰克逊美丽而外向,是凯瑟琳·约翰逊的同事,因为她是黑人,总是被伤害,被完全忽视。

三位主人公所历经的煎熬可不是谁都能经受的住的。

以凯瑟琳为例,她的数学天赋常常让人目瞪口呆,她无时无刻不在运算,把看到的图像化为几何模式,NASA在总统自由勋章授予时发表的一份声明中曾引用了约翰逊的话:“我计算了一切。我计算了通往道路的台阶,通往教堂的台阶,我洗过的碟子和银器的数量……可能可以计算的一切。我做到了。”

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凯瑟琳15 岁就去了西弗吉尼亚州立大学,并读完了学校里面开设的所有数学课程,教授只能“开小灶”为她单独讲解解析几何,18岁时,凯瑟琳获得了数学和法语的双学士学位,成为了美国第一批非裔女研究生,但是,由于难以忍受导师和同学的歧视,看不到出路的凯瑟琳最终还是放弃了数学,成为了一名普通的家庭主妇,把所有的爱都倾注在三个孩子身上。

然而,美国与苏联之间的“太空竞赛”又让凯瑟琳获得了机会,当时,NASA的前身需要招募大量的计算人员,于是,凯瑟琳在1953年应聘进入了 NACA 兰利研究中心制导与导航部门,成为了一名“计算员”,也就是人肉计算机,因为那时候的电脑尚不普及,需要人力来完成运算。

《隐藏人物》原型科学家去世:如果没有你,NASA不会是今天的模样

《隐藏人物》的故事就是从这里讲起,凯瑟琳的解析几何派上了用场,进入了计算部门,凯瑟琳进入满是白人男性的办公室时,引发的是异样的氛围,当时,NASA的种族歧视是相当浓厚的,白人们打量着从他们中间走过的凯瑟琳,目光漠视、内心鄙夷。

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《生活大爆炸》中的“谢耳朵”在《隐藏人物》中客串了一个趾高气扬的小反派,他把一堆材料扔在凯瑟琳面前,让她重新核算,但其中的重要的数据却都被涂抹掉了,因为他认为凯瑟琳无权看那些“机密数字”。

电影中的一个镜头是,凯瑟琳一边专心运算一边踱步到咖啡壶前给自己倒了一杯咖啡,此情景让办公室内所有的人都惊诧万分,原来,有色人种是无权碰触那些咖啡壶的。

有一个镜头是“内急”的凯瑟琳为了上洗手间,要穿着高跟鞋气喘吁吁地跑到另一栋楼里,因为那里才有“有色人种”专用的卫生间。

面对这些不公和歧视,凯瑟琳选择的是忍耐和无视,但是,她也有自己的底线。凯瑟琳自己完成的研究报告或者计算成果,会被改为别人的名字,但是,凯瑟琳却不让步,她每次都坚持署上自己的名字。

最为畅快人心的反击是在白人男人算不出的一些问题,她拿起粉笔流畅地演算,写满了半个墙,从心理上给予那些伪善的男同事们致命一击;当工作中遇到不清楚的问题时,她绝对不妥协,不管其他同事多么地无礼,也要弄明白为止。

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终于有一天,凯瑟琳因为出去找厕所而遭到了诸多苛责之后,她爆发了:“这个建筑里没有有色人种专属厕所,任何西校区外面的建筑里都没有,而西校区却在半英里之外的地方,你知道这些吗?我为了释放自己不得不步行到那里,我每天没日没夜工作得像狗一样,而你们却连这里的咖啡壶都不允许我碰。”部门主管受到触动,抄起锤子砸掉了那个白人专用的牌子。

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凯瑟琳也变得更加勇敢,为了获得飞船飞行的第一手消息,她提出要亲自参加会议,并据理力争,成为整个会议室的唯一一位女性。

报告上终于出现了凯瑟琳·约翰逊的名字。

团队开始尊重她的意见,遇到解决不了的难题,第一反应是“凯瑟琳怎么说?”

1961年5月5日,水星计划的“自由7号”将美国第一位宇航员艾伦·谢菲德送上太空,这艘飞船的运行轨迹正是凯瑟琳计算的。

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凯瑟琳·约翰逊的工作从早期的抛物线轨道,算到椭圆轨道,从绕地球飞行轨道,到绕月飞行轨道。相比于计算机,当时的NASA更信任凯瑟琳,一定要这台“人肉计算机”重新验算过才觉得放心。

1962年,约翰·格伦在首次环绕地球的太空飞行中,也指名要求凯瑟琳帮忙验算后才敢上天。

凯瑟琳凭借出色的计算能力,一步步打破种族隔离的限制,被破格提拔至主楼参与核心工作,赢得所有人的尊重。

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影片中她另外两位黑人姐妹的命运也不错,多罗西·沃恩最终成为了第一位非裔女主管,她还非常有前瞻性地学习计算机编程,带领NASA的黑人女员工成为第一批掌握IBM电脑运算技巧的队员。

玛丽·杰克逊也面对各种刁难和挫折,凭借自己的努力,最后成为美国宇航局第一位黑人女性工程师。

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整部电影中,黑人女性的乐观和倔强让人看后深深被触动,当命运中的不公平降临时,有人把自己绑缚在世人的偏见中,沉沦毁灭;有的人则用仅有的力量去搏击,成为一个更好的自己,让歧视者无地自容 。《隐藏人物》中,正是那些隐秘的挣扎和不屈,造就了她们的传奇。

正如 NASA 为凯瑟琳·约翰逊撰写的传记结尾所写到的:

如果没有你,NASA不会是今天的模样。

(图片来自网络)

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