美疾病生态学家:蝙蝠携带的新冠病毒或许可以直接感染人类

美疾病生态学家:蝙蝠携带的新冠病毒或许可以直接感染人类

近日,美国疾病生态学家凯文·奥利瓦尔(Kevin Olival)揭示了他在收集的数千只中国蝙蝠样本中的惊人发现:“我们总共发现了大约400种新的冠状病毒。这意味着有400个可能导致一场疫情爆发的候选病毒。”

奥利瓦尔的研究还发现,蝙蝠病毒感染人的现象已经在中国发生多年,科学家将这种现象称为“溢出事件”(spillovers)。奥利瓦尔说,他和同事们采集蝙蝠的研究项目发现,蝙蝠病毒并不需要在另外一种动物体内发生变异才能感染人类。

这意味着引发新疫情的途径可能要直接得多。而这种直接的感染途径已经在实验室里实现:研究人员把一种与SARS病毒基因非常相似的冠状病毒放在有人类细胞的培养皿中,这种病毒成功地感染了人类细胞。

早在几年前,有研究人员开始从居住在云南晋宁一蝙蝠洞附近(1公里至6公里范围)的中国村民身上提取血液样本。研究通过对218位当地村民的血清样本测试,证实有3%的村民血清抗体检测呈阳性,但他们在过去一年中没有意识到自己有明显的不适症状。

这一研究强烈暗示了SARS类冠状病毒有很高的潜力直接感染人,而无需中间宿主。该结果在2018年2月发表在武汉病毒所的英文期刊《Virologica Sinica》上,石正丽和生态健康联盟主席Peter Daszak都是该文章的作者。但截至文章发表时,尚无明显能够证明SARS类冠状病毒已经直接感染人类的事件发生。

奥利瓦尔表示:“更重要的结论是明确的,这些与蝙蝠SARS相关的冠状病毒正在活跃地侵入到人类。”他还说道,并不是所有的病毒都能引发致命的流行病。但这种“溢出”事件发生得越频繁,引发疫情的机会就越大。

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