英国美女科学家3小时设计出新冠病毒疫苗,正加紧临床前测试

英国一位专门研究传染病的女科学家,在中国疾控中心公布新型冠状病毒(2019-nCoV)的毒株信息后快速设计出疫苗,目前命名为“INO-4800”,正在争分夺秒进行临床前测试,这段时间“一天只睡两个小时”。

她带领的研发团队已获得全球流行病防范组织提供的900万美元资助。英国政府2月3日宣布专门拨款2000万英镑进行开发。

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疫苗专家凯特·布罗德里克

据英国广播公司(BBC)报道,现年42岁的苏格兰人凯特·布罗德里克(Kate Broderick)博士正在美国圣地亚哥的一个实验室里研发这种疫苗。

她的团队使用了一种新型的DNA技术,加紧开发并在动物身上测试,计划在今年初夏之前进入“INO-4800”疫苗的人体临床试验阶段。

凯特说,由于中国方面快速提供了病毒DNA序列,他的团队可以立刻开发。“我们通过实验室的计算机技术,在三个小时内设计出疫苗。”

“新设计的这个DNA药物疫苗具有创新意义,因为它使用病毒的DNA序列来靶向病原体的特定部分,相信人体会对这些部分产生最强烈的反应。”

“然后,我们利用患者自身的细胞成为疫苗的工厂,加强人体自身的自然反应机制。”

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凯特带领的团队加紧研发

如果初期的人体临床试验取得成功,将进行更大规模试验和改进。整个过程需要大约6个月,然后大量生产。

凯特所在的Inovio制药公司表示,如果按现有的时间表进行,这将是有史以来在病毒爆发情况下开发和测试新疫苗的最快速度,要远快于针对非典(SARS)和中东呼吸综合征(MERS)病毒研制出疫苗的时间。

作为疫苗专家的凯特在苏格兰格拉斯哥大学获得博士学位,之后在美国加利福尼亚大学圣地亚哥分校进行博士后研究。

她已经与传染病打交道20多年了,之前成功研制出包括针对埃博拉、寨卡和中东呼吸综合征病毒的疫苗。

凯特对《泰晤士报》(THE TIMES)说:“我们将尽所能来挽救一些生命。”她表示,为了加快进程,这段时间她个人一天只睡两个小时。

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凯特说这段时间一天只睡两个小时

凯特团队的工作由流行病防范创新联盟(CEPI)资助900万美元。该联盟由世界各地的政府和慈善组织建立并提供资金,以加快新疾病疫苗的开发。

另悉,2月3日英国卫生大臣马修·汉考克(Matthew Hancock)宣布,政府将投入2000万英镑开发疫苗来对抗致命的新型冠状病毒。这笔资金也将拨给CEPI并用于凯特团队研发疫苗。

汉考克表示:“疫苗是我们抵御多种致命疾病(包括新型冠状病毒)的最佳方法。英国是世界领先和开拓性研究的枢纽,我们必须引领开发新疫苗的方式,以应对来自世界各地的病毒威胁。”

CEPI的疫苗研发主管梅拉妮·萨维尔(Melanie Saville)博士说:“我们的任务是确保疫情不再对人类构成威胁,并为新出现的传染病开发疫苗。”

编译/采写:南都记者 史明磊

图片来源:BBC、THE TIMES

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