珠穆朗玛峰长草了!科学家:亚洲数亿人可能受到影响

全球气候变暖不断加剧对地球造成的危害早已为人熟知,但它对地球环境造成的影响却远远超出我们的想象。最新研究表明,珠穆朗玛峰附近植物覆盖范围正在不断扩大。

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借助美国宇航局Landsat卫星1993年至2018年的观测数据,英国埃克塞特大学的研究人员测量了喜马拉雅地区海拔4150-6000米范围内四个高度的亚次生植被覆盖率,结果发现这片本应被冰雪覆盖的高寒地带正在被植物侵蚀——草和灌木的覆盖范围达到永久冰川和雪面积的5至15倍!

研究人员还发现,珠穆朗玛峰周围植被覆盖明显增加,5,000-5,500米高度的植被增加趋势最为显著,而这个高度范围通常被认为接近植物可以生长的极限。

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该研究没有涉及该地区出现变化的原因,但研究人员表示观测结果与模型相一致——该模型显示由于全球变暖,喜马拉雅地区的“温度限制区域”(植物无法生长的温度过低区域)将不断萎缩。

埃克塞特环境与可持续性研究所的Karen Anderson博士表示,喜马拉雅地区被称为“亚洲水塔”,为亚洲十条主要河流提供水源,直接或间接依赖这些水源生存的人口超过14亿。针对喜马拉雅地区的融冰现象已经进行了很多研究,其中一项研究表明冰流失率在2000年至2016年之间至少翻了一番,目前亚热带生态系统所覆盖的面积比永久性冰雪覆盖的面积要大得多,这一变化对该地区水循环的影响目前还很难评估。

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Anderson博士指出,当务之急是进行一些非常详细的实地考察,对这些发现进行进一步验证,以了解高海拔地区的植物如何与土壤和雪层相互作用。

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