4000亿只蝗虫“军团”突然来袭,2020年到底发生了什么?

铺天盖地的蝗虫拍打着翅膀,像一片怪云笼罩着大地,所过之处,草木精光,庄稼无存……2019年12月以来,一场大规模蝗虫灾害在东非、中东和南亚地区蔓延。蝗虫数量为什么会突然增加?蝗虫成群有哪些危害?人类该怎样消灭蝗灾?

4000亿只蝗虫“军团”突然来袭,2020年到底发生了什么?

这次的蝗虫大爆发开始于中东地区。2019年夏天,中东的也门从东部到中部近一半的国土,出现了大片蝗虫,它们漫天飞舞,景象触目惊心。当地人和蝗虫展开了一场惊心动魄的战斗。灭蝗“战争”一直持续到12月,蝗虫不但没有被消灭,反而越来越多,并且蔓延到了也门西部的重要粮食产区,将农民们一年的辛苦劳作掳掠一空。

就在也门遭受蝗灾的同时,东非的肯尼亚、埃塞俄比亚、索马里、乌干达、坦桑尼亚等国家也爆发了大规模的蝗虫灾害。从2019年12月到2020年2月,蝗虫数量呈几何倍数疯狂增长。据联合国粮农组织估计,仅肯尼亚、埃塞俄比亚和索马里3国境内的蝗虫数量就达到了3600亿只,蝗灾为70年来最严重的一次。

蝗虫大军以集群方式向前推进,远远看去,就像一股浓烟在平原上冉冉升起。当它们来到面前时,恐怖景象仿佛世界末日:数十亿只蝗虫漫天飞舞,遮挡住太阳,遮挡住天空,大地瞬间一片昏暗;蝗虫们拼命拍打翅膀,争先恐后地落在青草上,落在树叶上,落在庄稼上……瞬间工夫,地面上的所有植便被啃噬一空。

不仅在非洲,亚洲的巴基斯坦、印度等国家也遭到了蝗虫“军团”的袭击。蝗虫群几乎覆盖了巴基斯坦全境,农作物遭受严重破坏。2020年1月31日,巴基斯坦政府不得不宣布全国进入紧急状态,以抗击这场蝗灾。蝗虫“军团”还越过印巴边界,入侵印度大片地区,导致大面积农田受灾,经济损失巨大。

4000亿只蝗虫“军团”突然来袭,2020年到底发生了什么?

蝗灾由来已久,古时候,它与水灾、旱灾并称人类三大自然灾害。每当蝗灾发生时,庄稼尽毁,赤地千里,给人类带来巨大损失。

这场可怕灾难的制造者,并不是我们平时所见的普通蝗虫,而是一种栖息在沙漠地区的短角蝗虫,生物学家给它们取名为沙漠蝗虫。沙漠蝗虫是全球公认的最具毁灭力的迁徙性害虫,它们不但繁殖力很强,每年会繁殖2到5代,而且集结形成的蝗虫群能够迅速飞到很远的地方。更可怕的是,这些家伙食量惊人,一只沙漠蝗虫每天要吃掉与自身体重相当的食物,也就是两克左右。它们几乎什么都吃,花生、玉米、高粱、大麦、大米、牧草、甘蔗、杂草等,只要沙漠蝗虫所过之处,几乎片草不留。

在也门,蝗虫群不但毁坏了庄稼,影响了收成,还吃光了牲口的牧草,破坏了蜜蜂的蜂房,导致那里许多村民面临困境。在东非,蝗虫群造成的危害更加严重,因为那里的蝗虫数量更为庞大。据统计,一个普通大小的蝗虫群有多达4000万只蝗虫,它们每天可移动150千米,在蝗虫季内,可以吃掉足够养活3400万人一天的食物,而一个大规模蝗群吃掉的农作物,相当于肯尼亚全国人一天的粮食。

庄稼和牧草被扫荡一空,等待人们和牲畜的将是可怕的饥荒。据统计,仅东非就有1000万人身处蝗虫肆虐的地方,那里的人们原本就十分贫困,这次蝗虫群的大规模侵袭更是雪上加霜,他们将面临严重的粮食危机。

4000亿只蝗虫“军团”突然来袭,2020年到底发生了什么?

蝗虫原本是一种独居的昆虫,它们不喜欢群居生活,有时候甚至会主动躲避同类。不过,当蝗虫大量繁殖时,它们就会改变生活习性,大量聚集在一起,形成蝗虫“军团”。

一般情况下,蝗灾的发生多与干旱气候有关:干旱时的高气温能促使蝗虫生长发育,并增强成虫繁殖力,另外,干旱时降雨较少,土壤比较坚实,也有利于它们大量产卵。但是,降雨对蝗虫的影响也会因地区、种类而有所差异,对生长于北非、中东等沙漠干旱地区的蝗虫来说,情况恰恰相反。气象专家研究发现,2019年是北非地区比较潮湿的一年,由于热带旋风挟带着大量水汽进入这一地区,这一年北非出现了多次强降雨天气。专家认为,沙漠蝗虫大爆发与这些降雨密切相关:首先,降雨有利于沙漠蝗虫的卵整齐孵化,这些几乎同时期孵化出来的蝗虫,很容易聚集在一起形成蝗虫群;其次,降雨会促进沙漠植被生长,这为孵化后的蝗虫幼虫提供了充足的食物,有利于它们存活和生长,从而形成了铺天盖地的蝗虫群。

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蝗虫群十分可怕,那么如何才能消灭它们呢?关于蝗灾的防治,国际上普遍提倡的是可持续治理或预防性治理,即针对蝗虫的特性加强监测,对蝗灾发生的时间、地点与爆发程度进行及时有效的预警,通俗地说,就是早发现,早行动,把蝗灾消灭于萌芽状态。这次东非地区爆发的大规模蝗灾,最主要的原因是这个地区长期社会动荡,经济落后,人们没有能力对蝗灾进行早期监测和防治。

错过了早期防治,蝗虫群形成后,最有效的办法是从空中喷洒化学杀虫剂消灭它们。目前埃塞俄比亚、乌干达等国正积极利用飞机喷洒杀虫剂。但是,对抗这场灾难的前景十分堪忧,因为埃塞俄比亚只有3架喷洒农药的飞机,肯尼亚也只有5架,而索马里尚未采取任何行动,由于该国南部不少地区受极端组织控制和威胁,难以借用飞机杀灭蝗虫。专家指出,若不能采取积极措施进行杀灭,蝗灾将会波及到更广阔的地区,并有可能演变成一场耗时数年的灾难。

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