SpaceX将运送4名乘客遨游太空,票价预计数千万美元

以前所未有的方式俯瞰地球。

帮助渴望探索太空的人梦想成真是SpaceX全力以赴的事,如今有了新进展。

2月18日,美国太空探索技术公司SpaceX宣布将与太空探险公司Space Adventures合作,使用载人太空舱“龙飞船”运送4名私人付费的太空游客进入轨道。SpaceX表示,本次飞行预计将在2021年底至2022年中进行,从佛罗里达州的卡纳维拉尔角太空港发射升空,旅程将持续5天。

进入太空后,这四名游客将以全新的视角俯瞰地球,Space Adventures称之为“自20世纪60年代双子座计划以来从未有过的方式”。

这次任务是一次“自由飞行”,也就是说飞船不会与国际空间站对接,而是绕地球飞行一周后返航。Space Adventures创始人埃里克·安德森表示,本次飞行将达到国际空间站高度的2至3倍(国际空间站的轨道高度约为250英里)。

SpaceX总裁兼首席运营官格温妮·肖特韦尔在一份声明中表示:“这项任务具有历史性意义,为所有梦想着去太空遨游的人开辟了一条可实现的道路,我们很高兴能与Space Adventures共同完成这项任务。”

龙飞船是SpaceX为美国国家航空航天局(NASA)开发的太空舱,任务是将宇航员送到国际空间站。按照规划,SpaceX将于今年4月至6月搭载首批NASA宇航员升空。

关于太空旅行的费用,SpaceX与Space Adventures均未透露具体金额,不过以往类似飞行协议的报价可以提供参考。去年,SpaceX与毕格罗航空航天公司(Bigelow Aerospace)也曾计划联手送私人客户去国际空间站参观,当时报价是每人约5200万美元。

在“接待”这四名私人用户之前,SpaceX将先送两名宇航员前往国际空间站,这也是其首次实现载人飞行。2月10日,Ars Technica的资深太空编辑Eric Berger在Twitter上透露,SpaceX已将首次载人飞行日期定在今年5月7日。不过,发射日期仍存在变数,可能会提前到4月底或推迟至5月。

作者 | 李欢欢

编辑 | 吴岩

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