灾难年!恐怖蝗灾如何而起

灾难年!恐怖蝗灾如何而起

《国家地理》报道,正是人类活动导致气候变化,洋流模式异常,继而引发了一系列不常见的气候现象,最终引发蝗灾。

尽管名字带了沙漠二字,但沙漠蝗的爆发式增长却是因为多雨。多雨导致了它们位于非洲和中东的栖息地植被异常繁荣,利于其繁殖。专家指出,过去18个月里,东非、阿拉伯半岛的几场罕见气旋风暴带来了异常湿润的气候,这正是引起这场蝗灾的最初祸首。而近期的这些气旋风暴都同印度洋偶极子有关。

沙漠蝗危机可以追溯到2018年5月。这一年,5月的气旋风暴梅库拉和10月的气旋风暴卢班,先后给阿拉伯沙漠带来了很多雨水。沙漠中形成了临时性湖泊,造就了有利于沙漠蝗繁衍的环境。

沙漠蝗能生存约3个月。成年的沙漠蝗会产卵,孵化出比上一代数量可多至20倍的后代。如此,沙漠蝗能一代代迅速扩增。于是,2018年的两场气旋风暴,约9个月的时间里,沙漠蝗成功繁衍了三代。阿拉伯沙漠里的沙漠蝗数量增长了约8000倍。

这时,沙漠蝗开始迁徙。从2018年6月到2019年3月,沙漠蝗从阿拉伯沙漠开始向西亚、东非扩散。到2019年夏天,蝗群已经跨过红海和亚丁湾,进入了埃塞俄比亚和索马里。这时,中东地区启动了大规模的沙漠蝗控制行动,开始使用杀虫剂控制蝗灾。然而,在也门和索马里等国,这种控制没法施行。

接下来几个月里,沙漠蝗又享受到了一段成功的繁衍期。2019年10月,东非经历了一段时间罕见的大规模强降雨。到了12月,阿拉伯海气旋风暴帕万来袭。这又一个罕见的风暴影响了周边气候,让环境继续利于沙漠蝗的繁衍扩散。这时,沙漠蝗已经入侵到了肯尼亚,迅速肆虐该国北部和中部。

2020年1月,肯尼亚遭遇了70年以来最严重的蝗虫灾害。吉布提共和国和厄立特里亚也遭遇蝗灾侵害。据FAO信息,截至2月9日,沙漠蝗已经抵达了乌干达和坦桑尼亚的北部。

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