性能翻倍更薄 新Mac将搭载AMD北极星GPU

性能翻倍更薄 新Mac将搭载AMD北极星GPU

根据来自 WCCFTech 的报道了解,今年 AMD 再一次赢得了苹果的订单,继续成为苹果信赖的零部件供应厂商之一,苹果将在其今年即将更新的台式机和笔记本电脑上使用 AMD 提供的 Polaris(北极星) GPU 图形处理器单元。

Mac GPU 性能翻倍增长

此前苹果 2013 年更新 Mac Pro 的时候,这款“小垃圾桶”搭载了当时 AMD 高端的 FirePro 显卡,随后 27 英寸的 iMac 和 MacBook Pro 新品高配型号也搭载来自 AMD 的显卡。消息认为,今年 AMD 全新的高端 Polaris 10(原代号 Ellesmere)架构的 GPU 最适合 iMac,而为主流市场打造的 Polaris 11 (原代号 Baffin)将有可能运用到 MacBook Pro 笔记本电脑上。

另外,根据 PCper 的性能分析,AMD 的 Polaris 11 或许有望使用无风扇被动散热,因为当时 AMD 官方现场演示时,输出 4K VR 视频并没有设置主动的散热器。这意味着 MacBook Pro 更轻薄还能够无风扇?并不一定,或许只是低频运行时风扇停转而已,不过更低的负载确实有利于苹果打造更加轻薄的 MacBook Pro。

以每瓦性能比来衡量,AMD 官方全新的“北极星”GPU 大概是 2.5 倍的每瓦性能比,其翻倍的性能增长很大程度上要归功于更先进的 14 纳米 FinFET 工艺制程,以及最新的 GCN 4.0 架构,而且 GPU 芯片的尺寸进一步缩减,整体功耗更低。目前尚不清楚 AMD 的 14 纳米工艺来自哪个代工方,不出意外的话应该是 Global Foundries,而不是为 iPhone 6s 搭载 A9 的三星。

性能翻倍更薄 新Mac将搭载AMD北极星GPU

新 AMD GPU 的 Mac 何时来?

AMD 其实在今年 CES 2016 国际消费电子展和 GDC 2016 游戏开发者大会期间,均透露了 GPU 的规划线路图,明确新一代“北极星” GPU 至少要等到今年的年中才有望正式出货。当时 AMD 还表示,“北极星”架构的新显卡在笔记本电脑和低功耗设备上非常具有优势,远胜于主要竞争对手 Nvidia 和英特尔的集成显卡方案。

无论如何,搭载“北极星”GPU 的全新 iMac 和 MacBook Pro 必然要等到下半年了,具体时间点目前尚不清楚。考虑到苹果刚刚更新了 12 英寸 MacBook 的处理器和闪存,以及为 MacBook Air 升级内存,因此 iMac 主机和 MacBook Pro 笔记本电脑可能会延后到今年秋季,或许会在北美的返校季期间,因为选择该时间段更有利于刺激 Mac 的销量。

为什么苹果会持续选择与 AMD 合作呢?

早在 2009 年 AMD 与 ATI 融合之时,当时苹果挖走了 AMD 两名高级技术官,一位是 Bob Drebin,另一位是 Raja Koduri。这两人为苹果在移动处理器领域能够异军突起立下了汗马功劳,不过到 2012 年的时候, Raja Koduri 重新回归 AMD,担任 Radeon 图形产品集团首席技术负责人。

另外,苹果早期从 IBM 挖走的技术人才 Mark Papermaster,几年之前加入 AMD,并当上了高级副总裁兼首席技术官。也许正是因为这些曾在苹果工作的技术人才, 更有利于 AMD 与 苹果展开紧密的合作关系,定制最合适 Mac 产品线的显卡。而在此之前,苹果与 Nvidia 仅有三年的蜜月期。

近几个月来,AMD 一直面临着“日常倒闭”的负面报道,其与苹果的关系可能不会对现状有所改善,但长期维持可靠的关系却有利于稳定的营收,溢价的 Mac 产品线带来的额外收入并不低。上一季财报会议上,AMD 掌门苏大妈认为,得益于下一代“北极星”架构的新一代显卡,2016 年 AMD 将能够夺回一定的市场份额。

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