曾经祸害全世界的霍乱,什么会首先爆发于印度?

1893年11月6日,这是一个令人悲伤的日子——这一天,伟大的俄罗斯音乐家柴可夫斯基因为感染上霍乱,不幸去世。与柴可夫斯基一同去世的,还有他心爱的母亲。

霍乱,是一种因为摄入的食物、水受到霍乱弧菌污染而引起的一种急性腹泻性传染病。这是一种“年轻”的传染病。最早在19世纪初,霍乱才从印度爆发,进而流传到亚洲、欧洲、非洲、美洲等地,祸害全世界,造成数千万人的死亡。

曾经祸害全世界的霍乱,什么会首先爆发于印度?

霍乱为什么会首先爆发于印度呢?这与印度的恒河有关。

恒河全长2500多公里,是印度文明的发源地之一,有“圣河”的美誉,被印度教徒视为最神圣的河流。每年1——3月,恒河与亚穆纳河的汇合处就会举行沐浴节,数十万朝圣者沉浸在河中,洗涤身上和心灵的污秽。就如印度诗人泰戈尔所言:“他的身体的行动,不只是同河水发生外在的接触,而且,他们的思想同河水接触,河水里的最高精神常常同他的直觉接触,不仅洗涤了肉体上的污垢,而且还洗涤了他思想上的痴愚。”

不仅如此,印度教徒还将死者的骨灰撒到恒河里,他们相信死者能够通过这样的方式直接升到天河里。恒河里甚至还经常出现老人的尸体。

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这样一来,恒河就变得脏乱不堪,成为世界上最肮脏的河流之一。于是,1816年,恒河流域爆发了霍乱疫情。在随后的4年时间里,霍乱在整个印度流行,一度还于1820年流传到中国。

1820年,中国正处于清朝晚期,公共医疗卫生条件极为落后,给霍乱的流行制造了良好的温床。山东、江苏、河南、直隶等地是重灾区,成千上万的人死去,为恒河的脏乱差付出惨重的代价。

霍乱的潘多拉魔盒打开之后,就没有那么容易被收复了。从1816年起,霍乱在全球范围内爆发了8次,亚洲、欧洲、非洲、美洲等地都深受其害。柴可夫斯基和母亲就是在霍乱第三次爆发时被病魔夺去了生命。

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面对肆虐的霍乱疫情,人类也在苦苦思索应对之策。其中,一个叫约翰·斯诺的英国医生,为防控霍乱作出了卓越的贡献。

斯诺出生于1813年,14岁时就开始当外科医生的学徒,后就读于伦敦威斯敏斯特医院和伦敦大学,并担任过英国维多利亚女王的私人医生。

1854年,霍乱第三次爆发时,流传到英国伦敦,造成很多人死亡。当时,英国许多医生都认为,霍乱是由空气中某种不干净或有毒的物质“瘴气”所引起的。斯诺没有轻易下结论,而是通过收集病人的资料,制成了一张病人分布地图。他分析发现,霍乱病人死者集中分布在宽街和剑桥街的一个水泵附近,而同在宽街和剑桥街的另外一些住户却无人染病。斯诺对这些住户进行深入调查,发现他们都在剑桥街7号的酒馆里打工,酒馆提供免费啤酒,他们几乎不喝水泵抽上来的水。斯诺对这个水泵展开调查,发现水泵从河里抽水,而河水已经被伦敦工厂排出的污水污染。

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斯诺立即关掉这个水泵,让居民饮用其他地方提供的水源,霍乱疫情很快就宣告缓解。

虽然斯诺没有找到导致霍乱的病原体,但他通过“斯诺的霍乱地图”找到了污染源,发现了霍乱与饮用不洁水的关系,居功至伟。如今,医学地理学和传染学将绘制地图作为一种基本的研究方法,也与斯诺有很大的关系。

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在那以后,1883年,德国细菌学家罗伯特·科赫在埃及成功地分离出霍乱弧菌,并以著名的“科赫法则”确定其为霍乱的真正病因;1884年,霍乱疫苗在西班牙霍乱流行区得到了使用,并在全世界进行推广……随着现代医学的进步,以及公共卫生条件的改善,霍乱虽然没有被彻底消灭,但不再像以往那样,动辄引起成千上万人的死亡。

对于中国而言,在2015年,全年仅收到15个霍乱病例的报告,没有1例死亡,可以说基本消灭了霍乱。

曾经祸害全世界的霍乱,什么会首先爆发于印度?

只有在一些贫穷落后的地方,由于卫生条件不完善、战乱、缺水等影响,仍然面临着霍乱的威胁,比如,位于非洲东北部,被称为世界最不发达国家之一的埃塞俄比亚,因为长期缺乏洁净水源,有500多万人面临染上霍乱的风险。不过,这已经与医学问题无关了。

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