美实验室公布新冠病毒高清彩色电镜图:突出显示了覆盖病毒的“尖峰”

迄今为止,美国一所实验室已制作出目前正在全球范围内传播的新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的最详细图像。数字彩色图像说明了该病毒的冠状外观。

新的图像是由美国过敏和传染病研究所(NIAID)旗下落基山实验室(RML)的一个团队制作的,他们说该病毒的外观与MERS和SARS病毒极为相似。这些图像于2月13日在网站公布。

美实验室公布新冠病毒高清彩色电镜图:突出显示了覆盖病毒的“尖峰”

(图源:NIAID官网)

据声明,RML研究人员Emmie de Wit博士提供了病毒样本作为研究的一部分,显微学家Elizabeth Fischer制作了图像,而RML视觉医学艺术办公室对图像进行了数字着色。

这些图像突出显示了覆盖该病毒的“尖峰”(即病毒用于入侵宿主细胞的棘突蛋白),这是冠状病毒的标志性特征。而冠状(Corona)对应拉丁文中的“王冠”(Crown)一词。图像已进行了数字着色,以帮助从视觉上将病毒与周围的细胞分开,并说明病毒如何从细胞表面复制和出现。图中的黄色部分,就是导致新冠肺炎的“元凶”。

透射电子显微镜图像显示,SARS-CoV-2(也称为2019-nCoV,一种导致COVID-19的病毒)是从美国一名患者中分离出来的。病毒颗粒从实验室培养的小鼠细胞(粉红色)表面浮出。

基因测序等研究结果显示,新冠病毒与SARS冠状病毒同属冠状病毒科的β属冠状病毒。不久前国际病毒分类学委员会对该病毒的命名SARS-CoV-2,正是认识到它与SARS病毒相似,称其为“严重急性呼吸系统综合征冠状病毒(SARS-CoVs)的姐妹”。

此前,中国微生物组数据中心(National Microbiology Data Centre)曾在1月底发布了新冠病毒在电子显微镜下的图像,当时的病毒样本是从武汉的2名患者体内提取的。

美国疾病控制中心(CDC)则创造出了一个可视化新冠病毒立体模型,结合了新冠病毒在显微镜下的形态以及日食的图像。

香港大学的团队近日也公布新冠病毒图像则阐释称,每一个受感染的细胞都会产生数千个新的传染性病毒颗粒,从而不断感染新的细胞。

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