百亿蝗虫侵袭非亚多国,百架军机紧急升空拦截,誓死捍卫最后防线

一些东非国家正在争先恐后地应对东非部分地区数十年来最大的蝗虫灾害爆发,联合国本周一警告说,这些原本已经很脆弱的国家和地区根本无法承受另一次重大冲击。成千上万的蝗虫正在破坏肯尼亚的农作物,这在过去的70年中从未发生过如此大的爆发性灾难,而索马里和埃塞俄比亚在过去的25年中都没有发生这种情况。在异常的大雨之后,这些昆虫利用了有利的潮湿条件。专家们说,全球气候变化可能带来更多类似的条件。就在乌干达上个星期天发现蝗虫来袭几小时后,乌政府紧急开会决定部署军队协助地面喷洒农药,同时两架用于空中喷洒农药的飞机将尽快到达。从近期非洲国家的经验来看,空中喷洒农药被认为是唯一有效的控制蝗虫的措施。

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联合国粮食及农业组织蝗虫灾害高级预测官基思·克雷斯曼说,肯尼亚从年初开始就从非洲之角接收到一波又一波的蝗虫群,上周末它们在乞力马扎罗山一侧越过边界进入坦桑尼亚。也在本周末,他们同样来到了乌干达东北部,预计它们有一天会越过边界进入南苏丹的东南角,该国正在努力摆脱内战,但是又将有数百万人面临饥饿。如果不采取应对措施,一群中型规模的蝗虫在两三天内就可以吃掉相当于整个肯尼亚人口的食物。联合国官员警告说,需要在接下来的几周内出现更多降雨使新鲜植养活新一代蝗虫之前采取行动。如果任由其发展,那在今年6月干旱天气到来之前,它们的数量可能增长到500倍。

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蝗虫在肯尼亚的部分地区蔓延,大约有百亿蝗虫降落在这里。肯尼亚政府雇佣了几十架AT-802小型飞机在受影响的地区低空喷洒农药,专家称这是唯一有效的控制措施。飞机在低空喷洒农药是一项具有挑战性的工作,尤其是这里缺乏手机信号,这样地勤人员无法快速将蝗虫坐标位置传达给处于偏远地区的飞行团队。飞行员处于最恶劣的地形,为了保障网络,一些骑着摩托车的人背着移动基站负责保障通讯,他们必须及时跟着蝗虫群来建立网络。

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沙漠蝗虫是蝗虫灾害中最危险的一种,因为它们具有远距离飞行能力,每年可以繁殖二到五代。非洲上一次蝗虫大规模灾害发生在2004到2005年,这在西非造成了严重的农作物损失,并对全球的粮食安全产生了负面影响。据报道这种贪婪的昆虫会影响全世界至少十分之一人口的生计。非洲国家政府资金和装备的缺乏严重影响了对蝗虫的防控,肯尼亚目前只有五架飞机在喷洒农药,联合国表示立即需要7600万美元来帮助东非国家的努力。蝗灾肆虐目前已经冲破防线影响到了亚洲的伊朗、印度和巴基斯坦等国,这些国家的警报已经响起。

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蝗虫还席卷了索马里、苏丹、吉布提和厄立特里亚等国,这些地区的农业部表示,已经部署了军队和普通民众与之作战,其中索马里和巴基斯坦已经宣布紧急状态,巴基斯坦空军近百架马什沙克MFI-395初级教练机已经升空喷洒农药誓死拦截蝗虫。这些国家承认,当局没有为今年的蝗灾做足准备,考虑到距离该国上次爆发已经过去了数十年,不足为奇。就在1月份,一群蝗虫还迫使一架埃塞俄比亚航空客机在埃境内偏离了航线。这架飞机从吉布提飞往迪尔达瓦,但是遭遇了成群蝗虫猛烈撞击飞机引擎、挡风玻璃和机鼻,飞行员徒劳地试图用飞机的刮水器清洁挡风玻璃,最后不得不紧急降落在首都亚的斯亚贝巴。文/TG

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