疫苗研发有哪些难点?为何世卫组织称新冠病毒疫苗18个月才完成?

疫苗研发有哪些难点?为何世卫组织称新冠病毒疫苗18个月才完成?

本周世界卫生组织(WHO)表示,新型冠状病毒的疫苗可能还需要18个月的时间才能研发出来,这无疑又给我们带来一些打击,因为很多人都像我一样,家里待不住了。

今年1月上旬,我国公开了这种病毒的全部RNA序列,从此世界各地都开始努力地开发疫苗。

在人类与病毒的抗争史上,疫苗的研制一般都需要2到5年的时间,但通过全球的努力,并从过去研发冠状病毒疫苗中吸取经验,研究人员才有可能在更短的时间内开发出疫苗。

那为什么疫苗的研制需要这么长时间呢?我们会面临哪些挑战呢?

疫苗研发有哪些难点?为何世卫组织称新冠病毒疫苗18个月才完成?

需要分工合作

到目前为止,没有一个机构有能力或设施可以独自开发疫苗,因为疫苗研制过程比我们想象的要复杂得多。

首先,我们必须了解病毒在宿主(人类)中的特征和行为,因此必须建立一个生物模型。

接下来,我们必须证明疫苗是否安全,可以触发人体免疫的正确部分,而不会造成损害。

然后,我们再使用生物模型开始疫苗临床前的动物试验,成功通过临床前测试的疫苗才可以被有能力进行人体试验的机构使用。

这些步骤在哪里进行,由谁来进行,还有待确定,一般来说,在病毒爆发环境中测试这些疫苗是最理想的。

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之后,如果发现一种疫苗是安全有效的,它还需要通过必要的监管批准。最后,疫苗在准备交付之前,还需要寻找一种成本和效益最高的疫苗生产方法。

疫苗开发过程中的每一个步骤都面临挑战,这些挑战需要时间去解决。

还好以前SARS(严重急性呼吸系统综合症)疫苗研制工作给我们打下了良好基础,这将给这次疫苗研制提供许多帮助。

SARS是2002-03年传播的冠状病毒,科学家们利用雪貂建立了一个SARS的生物学模型,以确定病毒的原始宿主:蝙蝠。

SARS病毒和新型冠状病毒共享了大约80-90%的遗传密码,所以这个疫苗的研制应该还是相对乐观的。

我们知道RNA病毒的突变率非常高,那么新型冠状病毒(也是RNA病毒)也是极有可能继续变异的,那么研制出来的疫苗还有效吗?

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病毒发生变异

作为一种动物病毒,它在适应过程中可能已经发生了突变,就像是SARS病毒先是从蝙蝠到果子狸,然后从果子狸跳到人类(新型冠状病毒很可能是从蝙蝠到穿山甲再到人类)。

病毒最初没法在人群中传播,但经过在不同生物身上变异便可以持续在人群中传播,随着病毒继续感染人类,它正在经历一个稳定的过程,这也是突变过程的一部分。

由于各种原因,这种变异过程可能在世界不同地区都有所不同。其中就包括人口密度,因为人口密度影响被感染的人数以及病毒突变的机会,而这次新型冠状病毒爆发正好是在春节前后,人口密度高度集中。

另外,先前接触其它冠状病毒将影响人群的感染易感性,这也可能导致出现不同的毒株,很像季节性流感。

所以这个疫苗的研制只能是一个长久过程,科学家们只能持续研究最新版本病毒,才能使疫苗有效发挥。

当然,病毒的变异也没有想象中那么恐怖,即使现有疫苗失效,我们也能很快找到新的疫苗,因为有“前车之鉴”。

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最后

还有一个挑战是如何从病毒中制造蛋白质来开发疫苗,因为这些蛋白质都是特别设计的,在使用时激发免疫反应,让人的免疫系统预防未来的感染。

据信,最近在新型冠状病毒蛋白及其结构和功能方面的有突破性进展,这将给疫苗研制提供许多帮助。

研制疫苗是一项艰巨的任务,不可能一蹴而就,但如果一切按计划进行,我相信很快就能得到有效疫苗。

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