从3天到24天,新冠病毒潜伏期为何有长有短?

2月9日,由国家卫健委高级别专家组组长、中国工程院院士钟南山领衔的《中国2019年新型冠状病毒感染的临床特征》研究论文在科技日报网上发表。论文称,新冠肺炎的中位潜伏期为3.0天,最长可达24天。

那么,病毒潜伏期究竟是怎么回事,为什么有的人长有的人短呢?

病毒在潜伏期会干些啥?

“潜伏期指的是易感人群从感染到发病的时间。因为具体是什么时间感染的很难精确知道,所以一般以接触患者或到疫区的时间为最可能感染的时间,发病日期与感染日期的时间差就称为潜伏期。”2月12日,南方医科大学三级生物安全实验室主任赵卫教授在接受记者采访时说。

感染者处于潜伏期时病毒在人体内会做些什么?赵卫表示,简单说,就是适应环境,为大量增殖做准备,包括合成产生子代病毒的组分。“新冠病毒的结构包括包膜、衣壳和核心(即核酸),它们可以视为病毒的成分。在产生子代病毒颗粒前,宿主细胞内是看不到完整的病毒颗粒的,只能找到病毒的组分。病毒颗粒进入细胞后,先合成子代病毒的三个组分,再进行装配,从而产生子代病毒颗粒。这个过程是需要时间的。”赵卫解释说。

也许有人会问,子代病毒传染性或杀伤力会更强吗?赵卫表示这不一定,一般来讲,绝大多数子代病毒和亲代病毒是相同或非常接近的,不会发生明显的生物学性状的变化。如果在重要功能位点上发生了变异,其生物学特性才可能发生改变。

潜伏期与病毒数量和感染者体质有关

“潜伏期长短和初始进入感染者体内的病毒数量和感染者的体质有关。一般初始进入的病毒量越大,发病的速度就越快,潜伏期就相对较短。”赵卫说,而体质的问题就比较复杂,不能一概而论,比如,有些人因为免疫力过强,当病毒进入体内后,免疫分子很快响应,对病毒感染的宿主细胞进行过度攻击,从而引起超敏反应,造成肺部细胞被自身免疫力杀死,进而引发肺炎等严重症状,并可能继发感染其他的微生物等。

对此,另有业内专家表示,潜伏期长短与病人本身体质有关,有些人耐受性很好,而一些人则比较“娇气”,稍微有点不舒服就能明显感知到,这种主观性的东西很难去评估。而且,病毒进入人体内,没有显示出外在症状,这到底是属于潜伏期还是无症状感染,目前是很难区分的,还需要进一步研究。

“但需要说明的是,在潜伏期,病毒进入体内,没有引起免疫系统的反应,而且也没有症状,但同样不可忽视,因为体内有病毒,就存在传染性。”赵卫说。

“24天”属研究价值有限的个案

“据官方报道,此前曾出现过潜伏期长达24天的患者,这应该属于个案,个案的研究价值非常有限,不足以成为判定最长潜伏期的依据。”赵卫说。

就此问题,多位专家也表示,这种个例可能跟自身暴露有关,由于对病例追踪不十分密切,完全存在其他地方暴露或接触感染者的可能性。

从3天到24天,新冠病毒潜伏期为何有长有短?

来源:科技日报

编辑:陈若玺 | 主编:祁培

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