质能方程揭开太阳燃烧46亿年的秘密,太阳终将难逃这样的命运

​人类自古就对太阳有一种崇拜的精神,这一点从很多民族或者部落的图腾上就可以看得出来。的确,太阳为地球孕育生命提供了重要的能量来源,如果没有了太阳,地球上的生物将很快就会灭绝。但是太阳也不是永恒的,它始终会有燃烧殆尽的一天。那么为什么太阳能够燃烧长达46亿年之久呢?

质能方程揭开太阳燃烧46亿年的秘密,太阳终将难逃这样的命运

从众人支持地心说,再到众人支持日心说,这可以说是人类对太阳认识到位的体现。太阳作为太阳系的中心天体,它每时每刻都在燃烧着自己来给别的星球提供光和热。根据科学家的研究发现,目前太阳已经走过了46亿年的岁月,它现在处于中年的阶段,未来太阳的命运将会怎样的呢?

质能方程揭开太阳燃烧46亿年的秘密,太阳终将难逃这样的命运

太阳之所以能够燃烧46亿年之久,全靠它独特的燃烧方式。地球上一般的燃烧方式是通过化学氧化反应发生的,而太阳的燃烧是通过内部的核聚变反应来维持的。燃烧需要原料,太阳内部存在着大量的氢元素,这些氢经过了核聚变之后变成了氦,氦又可以继续核聚变成锂。理论上来说,核聚变反应可以一直顺推下去。

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科学家后来之所以能够正确地认识到太阳燃烧的本质,很大程度是因为爱因斯坦提出了著名的质能方程。质能方程描述的是一个有质量的物体它必然有对等的能量存在,也就是说太阳的体积和质量如此大,一定也蕴含着对等的巨大能量。能够产生如此大能量的方式就只有核聚变反应了,于是科学家们一开始就猜想太阳的燃烧方式应该是核聚变反应。

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一般一颗恒星的燃烧会持续一百亿年左右,一旦恒星燃烧完之后体积就会逐渐膨胀,最后变成一颗红巨星。

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