40亿年前形成的小行星“雪人”竟含有机物,它给地球带来生命?

据最新一期《科学》杂志2月14日报道,美国宇航局(NASA)科学家经过一年多研究,确认距离地球41亿英里的一颗小行星含有构建生命的基本物质有机物。这颗小行星形成于40亿年前,是人类目前为止探测过的最遥远星体,科学家认为地球上的生命可能是由它带来的。

40亿年前形成的小行星“雪人”竟含有机物,它给地球带来生命?

NASA “新视野”号宇宙飞船。

据报道,这颗小行星名为“阿洛科斯”(Arrokoth),是NASA以印第安语命名,意为“天空”。2006年发射升空的NASA “新视野”号宇宙飞船(New Horizons spacecraft)于2019年1月1日飞越阿洛科斯,传回了关于这颗小行星的大量数据。科学家经过研究,终于发表了详细报告。

40亿年前形成的小行星“雪人”竟含有机物,它给地球带来生命?

阿洛科斯外观淡红色,分布着少许陨石坑,表面覆盖着冰冻甲醇,还有大量不知名的有机分子。

阿洛科斯位于海王星轨道外侧的“柯伊柏带”(Kuiper Belt),在40亿年前由两颗小行星以缓慢的速度撞击粘合在一起,长约22英里,宽约12英里,看起来很像一个雪人。阿洛科斯外观淡红色,分布着少许陨石坑,表面覆盖着冰冻甲醇,还有大量不知名的有机分子。科学家由此认为,即使在太阳系遥远的边界地带,都有可能存在生命。

40亿年前形成的小行星“雪人”竟含有机物,它给地球带来生命?

阿洛科斯在40亿年前由两颗小行星以缓慢的速度撞击粘合在一起。

“新视野”号首席科学家、西南研究院的阿兰·斯特恩认为,阿洛科斯呈现了小行星乃至太阳系行星的形成机制。

40亿年前形成的小行星“雪人”竟含有机物,它给地球带来生命?

“新视野”号继续向深空进发。

据悉,“新视野”号目前已经飞离阿洛科斯3.16亿英里,继续向深空进发。

编译/采写:南都记者 陈林

图片来源:NASA

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