什么?苹果也要玩卫星互联网了

苹果公司关键员工的雇佣表明其有意向太空领域进军。

Nick Statt 于2017年4月21日下午2点38分(美国东部夏季时间)如是说

什么?苹果也要玩卫星互联网了

照片由Getty Images的Jack Taylor提供

彭博社(Bloomberg)的一份报告显示,苹果公司似乎正在组建一个负责卫星互联网交互研发的内部硬件团队。此前不久,苹果聘请了曾担任Google的航天器运营主管的John Fenwick,和Fenwick在Google的同事兼卫星工程项目主管的Michael Trela。

两人将进入Dropcam联合创始人Greg Duffy所领导的新团队工作。苹果早在今年年初就聘请了Duffy,但具体职位未公开。此前,在2015年Nest收购Dropcam后不久,Duffy就离开了Alphabet。

苹果正加大对卫星和太空领域的投入

Duffy所领导的部门目前究竟在做什么,还不得而知,但是Fenwick 和Trela在卫星业务方面的专长似乎表明苹果公司正在研究互联网交互。 Fenwick是SkyBox Imaging的联合创始人(SkyBox Imaging是谷歌于2014年收购的卫星公司,后来于今年2月卖给了竞争对手Planet Labs)。

卫星业务方面的另一个大咖,Roger Greg Wyler,于2014年离开了谷歌,同Elon Musk的“SpaceX”展开合作。另外,Google最终选择向其它空间运输公司投资了10亿美元,而不是建立自己下属的部门。

因此,很显然,是Google在卫星业务方面的不景气将公司内部的部分优秀人才推向了竞争对手。但由于苹果此前并未涉足过卫星领域,所以此次做出的抉择仍然有些让人难以置信。

谈到在空中进行互联网交互时,就不得不提Facebook和Alphabet,它们是此技术行业中最大的玩家:Facebook致力于太阳能动力无人机的研发,而Alphabet将资源投入从卫星和无人机转移到了热气球项目Loon和Google Fiber。

面对强有力的竞争对手,苹果也不甘示弱,电信咨询顾问Tim Farrar在上个月写道,苹果公司正在为波音公司使用近地轨道卫星用于互联网交互的努力提供资金支持。据彭博社透露,Duffy所在的部门由Dan Riccio领导,而Dan Riccio还负责监管苹果的消费者硬件团队(consumer hardware teams),这表明,苹果公司也有可能正在独自开发上述技术。

尽管苹果公司现在到底打算怎样做还是显得扑朔迷离,但有一点可以肯定,首席执行官Tim Cook Cook正在认真考虑发展智能手机和其他消费性电子产品以外的业务,并进入更具前景的行业,如卫星互联网和无人驾驶汽车等。

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