波士顿机“机器狗”火了,可在炼油、配电厂等地方工作,还会跳舞

“人工智能”一词最近流行起来之前,人们提到 AI,通常联想到的是某种机器人。而波士顿动力公司(Boston Dynamics)正是机器人领域最知名的公司之一,这很大程度上要归功于公司发布的视频。

每次波士顿动力发布一个新的机器人视频,立即就能获得数千万播放量,引起公众惊叹甚至害怕。

在近日举行的 2019 年度网络峰会上,波士顿动力公司 CEO 马克·雷伯特(Marc Raibert)和媒体谈及了公司的各类话题。

雷伯特谈论了波士顿动力目前重点关注的三个机器人,分别是“今天”的 Spot、“明天”的 Handle 和“未来”的 Atlas。

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在采访中,他还讨论了当前的客户,潜在的应用,人工智能,计算机仿真,当然还有视频平台上疯狂传播的那些轰动视频。

对雷伯特来说,所谓“今天”指的是持续到未来一年左右的这个时间段。

之所以说 Spot 是“今天”的机器人,因为波士顿动力已经在 6 周前开始向早期用户发货 Spot。

波士顿动力希望 Spot 成为一个平台,雷伯特多次称它为“机器人中的 Android”。

雷伯特指出,重量约28公斤的 Spot 并“不是一个确定用途的应用型机器人。”用户可以添加硬件负载,还可以配置兼容 Spot API 的软件。

事实上,波士顿动力参加年度网络峰会的主要目的是鼓励与会者为 Spot 开发硬件和软件。

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波士顿动力公司为 Spot 配备了机械臂、无线接收器、摄像机和激光雷达,但其他公司也在自行开发传感器。

Spot 使用障碍物探测摄像机来检测栏杆和台阶,从而上下楼梯。它还有一个自动导航系统,可以穿越各种复杂地形。

Spot 可以由人操纵,但机载电脑可以控制腿部动作和平衡。

Spot的速度大约每小时3英里,相当于人类的步行速度。

其前后和侧面都有摄像头,协助进行导航、自动全方位移动。

Spot 有不同的步态,可以原地转弯,并有一个“鸡头”模式。

“鸡头”模式意味着 Spot 可以将机械臂的运动与身体运动分离开来,就像许多动物在身体其他部分运动时可以使特定部分保持稳定一样。

Spot的正面、背面和侧面都装有摄像头,可帮助其导航、自动行走和全方位移动。它还具有不同的步态,可以原地转弯,并具有“鸡头”模式。

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波士顿动力公司计划制造 1000 个 Spot 机器人,其中很多已经发货。

该公司预计在 2020 年中期完成这一制造目标。

实际上,波士顿动力尚未出售Spots。

Raibert不愿透露一台Spot机器人当前出售的潜在价格,但他分享了Spot目前的租赁价格为“每月数千美元”。他补充说,“每一笔交易都是一笔定制交易”,涉及到一家公司租赁多少台机器人、租赁多长时间等等。

Raibert说,虽然“商业世界讲究opportunity-first”,但他的员工不是。

雷伯特指出,“企业不是购买一个,通常是一对。”他补充说,“或者,我想最多 5 个——差不多吧。我们有两种方式。一种是我们交付机器人,我们进行培训,我们帮助他们成功。我们希望这些人成功,因为这将有助于建立市场。步行机器人还没有新兴的市场。我们正在努力,所以今年我们要帮助建立这个市场。如果客户需要的话,我们甚至可以增加一些功能。虽然,很明显这能够平衡资源,也是我们所认定的机会。而另一种方式则是直接出售,但我们提供的帮助和支持要少很多。”

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“我认为这在早期阶段能让人更容易接受。在不久的将来,我们将开始出售它们,但现在我们正在出租它们。这是第一代产品。我肯定会有一些事情需要解决。我们要看看顾客的反应如何。到目前为止,我们已经取得了很大的成功。我们内部的机器人可能比它们更粗糙,我们的工作是找出它们的弱点,并加以改正。”

雷伯特不愿透露 Spot 机器人的售价。不过他表示,目前租金是“每月几千美元”。他还补充说,“每一笔交易都因人而异”,涉及到一家公司租赁多少台机器人,租赁多长时间等等。

上周波士顿动力发布了最新的 Spot 软件,其中添加了更加自动化的导航功能。

“我说的自动化导航,是指你可以操纵机器人通过一个站点,让机器人记下地图,然后告诉它‘我想让你沿着这条路走’。”它可以一次性完成,也可以定期完成。你还可以告诉它从外置或内置摄像头收集数据。

雷伯特再次强调,Spot 是一个平台,会接收更新。

工业机器人往往是静止不动的。

由于 Spot 可以移动和扩展机械臂,波士顿动力期望 Spot 可以成为一个更有效的移动操作平台。

迄今为止,该公司对制造与人类互动的机器人不感兴趣,旗下所有的机器人都专注于处理人类自己不会、不应该或不能完成的任务。

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波士顿动力开发的机器人既不是家用的,也不用于公共场所。

“机器人的安全取决于让它们合理地远离人类,”雷伯特说。

该公司目前没有兴趣将它们提供给开发人员、爱好者或个人。

“我们也正在寻找那些对开发应用程序感兴趣的企业,” 雷伯特解释说。

“例如我们正在与一家建筑领域的公司合作,他们已经在销售用于进度测量的扫描技术。他们虽然有携带传感器的工作人员,但我们正在与他们合作让机器人携带传感器。拥有机器人有很多优势,它不需要很多人。有些建筑公司有数千个同时施工的工地,他们想要对这些工地进行进度监控,但他们的人手有限。”

雷伯特表示,在接下来的一年里,你最有可能找到 Spot 的地方可能是仓库,建筑工地,或者工业设施。这不仅会发生在美国,也会发生在日本。

机器人可以使用扫描仪或 360 度摄像头以更高精度进行数据采集,因此人类不必冒险去危及生命的地方。例如在配电公司的某些地方,通电后不允许人们进入,也就无法进行检查。

波士顿动力已经向这些地方发送了一些 Spot,只是目前还处于测试阶段。

由于需要做大量的数据收集和检查工作,炼油厂也是 Spot 的典型用例。

Spot 曾在一家英国石油炼油厂、一家配电厂和一个建筑工地工作过,可以通过定期收集 3D 扫描和数据来节省资金。

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Spot 也有成为娱乐机器人的野心;波士顿动力公司已经测试了让人们和 Spot 一起活动的兴趣。这样一来用户可以控制的是实实在在的东西,而不非电子游戏中的虚拟角色。

“在大约 18 个月的时间里,我们已经有了一个可以在仓库里工作的机器人,” 雷伯特指出,“根据运输量估算,每年大约有一万亿个纸箱被运往世界各地。这些货物被装上卡车,卸下卡车,堆放在运货板上,再装上卡车,运到零售商店,然后拆箱出售。”

大多数码放纸箱的工作并不是自动化的,这是一项繁重单调、令人不快的工作。

波士顿动力看到了利用其移动操控机器人实现自动化的巨大机遇。

“所以我们有了一个机器人,它的人生目标就是能够看到、捡起并放好一个纸箱。”

当问及波士顿动力在 Spot 机器人上投入了多少精力时,雷伯特说大约是 50%。但这将很快转移到 Handle 机器人上。

“我认为我们更多精力都花在了 Spot 机器人上,”雷伯特说。我们在国外生产,但我们管理所有的生产过程。这是我们第一次生产数量超过五个的规模化产品。

最后雷伯特说,虽然“很多商界人士都秉承机会第一,”但他的员工不是。

“我想我们当中很多都是从一而终的人,我们是视机器人为己任的人。”

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