川普在任期末尾终于决定访印,新德里受宠若惊,献上182亿订单?

春天到,桃花红,柳树绿,印度人终于把特朗普给盼来了。

  白宫方面在当地时间2月10日发布消息:总统特朗普及夫人定于2月24日至25日访问印度。当上美国总统已经3年多,第一个4年也到了末尾,特朗普终于想起到新德里兜一圈。

川普在任期末尾终于决定访印,新德里受宠若惊,献上182亿订单?

  印方的反应可以用4个字形容:受宠若惊。据消息人士透露,印度将在美国总统来访之前,批准以26亿美元(约合182亿人民币)购买美国洛克希德-马丁公司生产的军用直升机。

  众所周知,印度人办事一向低效且拖沓。如今莫迪内阁一反常态,决定采取非常规手段,绕过冗长且繁复的谈判流程,直接通过美方的对外军售路线购买24架MH-60R海鹰直升机。

  新德里方面反应如此迅速和果断,其实是努力排除美国总统来访的所有障碍。而准备好这个大订单,无疑算是一个“见面礼”,实际上是一举三得:

  一、增强印军对印度洋的控制能力

  印度虽然长期坐在第二排,但作为玩家的经验也不少,当然不会做亏本买卖。向美国军工集团下订单首先是为了加强自身军力的需要。

  这批直升机或将配备“地狱火”导弹、AGM-119“企鹅”反舰导弹和反潜鱼雷等武器,目的在于提升印军在印度洋的海上巡逻能力,有助于印军追踪潜艇和舰只,在水上搜救、通信中继、垂直补给、人员投送等方面都能发挥作用。美国不少盟友都装备了这款拥有全天候作战能力的多用途直升机,譬如澳大利亚海军就已将该型直升机部署到“堪培拉”级两栖攻击舰上。

  美方在2019年4月就批准向印度出售24架MH-60R多功能直升机。按照计划,印度准备在2020年就开始获得这批直升机,用来替换老旧的英制“海王”MK-42B/C以及俄制卡-28直升机。

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  细算起来,新德里采购的MH-60R每架的单价甚至超过了F-35战机,算不上便宜,但也透露出印度急于扩大海军规模和战力、把印度洋变成“内湖”的野心。

  二、巩固美印之间的战略关系,在大国竞争中取得有利位置

  逐步靠近和利用美国,寻求更大的利益,是印度在变动的国际格局里认清的现实。为了与美国建立一种比较亲密的联系,从2007年开始,印度就开始采购大量美制军用装备,如今,总金额已经超过170亿美元。

  军售是国与国之间建立紧密联系的捷径。美印之间相互需要,其实还有一个心照不宣的理由:为了在大国竞争中取得有利地位,都需要对方进行战略策应,以遏制崛起大国。

  印度明白,仅靠自己是无法与北方强邻进行周旋的。为此,新德里对美国2017年11月提出的“印太战略”展现出了一些兴趣,也谨慎地参与了美国主导的“美日印澳”四国机制。“四边安全对话”是“印太战略”的基石,美方也有意将其打造成为“亚洲版北约”,而能否成局其实取决于印度。毕竟新德里对印太秩序的设想建立在包容性与开放性的基础之上。

  从小布什时期开始,印度就被美方视作可以在亚洲遏制战略竞争对手的一颗棋子。特朗普上台之后,美印之间在军事安全领域的关系获得进一步提升。问题在于,印度毕竟不是美国正式的盟友,而且双方之间一直存在猜忌。

  新德里方面应该记忆犹新的是,当莫迪内阁2017年6月贸然挑动边界对峙事件时,西方除了口头和舆论支持外,少有实际行动。印度依然是孤军,而且在道义上有亏。总体而言,那次冒进的结果就是印度不得不以一种隐晦的方式认输。

  现实迫使印度需要为“战略性自主”原则充实新的内涵,即在与崛起中大国竞争方面努力成为美国在全球层面的核心伙伴,同时也能满足莫迪“将印度打造成世界级大国”的抱负。只有与美国拥有更高层级的共同利益,关键时刻美国才会出手相助。

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  莫迪似乎也正朝这个方向努力。就在2019年9月23日,美方专门为莫迪在得克萨斯州休斯敦举行集会,特朗普用“美国最伟大、最专一、最忠诚的朋友”来赞美莫迪,莫迪则称赞特朗普已经“令美国经济重新伟大”。二者在族群、宗教等问题上的具体施政不谋而合,私交也愈发紧密,是否可以促使两国发展出新的关系?尚需进一步观察。

  三、通过合作寻求共同利益,缩小分歧,逐步化解美印在经贸领域的矛盾

  在美国眼里,印度是小一号的“崛起中大国”,华盛顿对其是既施压又拉拢,勉力维持一个平衡。特朗普此次访问印度,也有美印经贸矛盾难以化解的背景。

  据美媒2020年1月报道,美印双方正在努力达成一份有限的双边贸易协议,可能并不包括削减关税等内容。美方希望印度能够降低准入门槛,以便美国的农产品、制造业产品、医疗器械等能够顺畅地进入印度消费市场。

  印度的诉求比较多,总体而言或有三个:首先,要求美国减免针对印度的钢铝关税;其次,恢复印度之前所享有的“普惠制待遇”;第三,向美方施压,要求华盛顿为印度商品进入美国市场提供便利。

  双方可谓是针锋相对,不可避免会出现较量,以及可能的妥协。印方手握182亿军购订单,其实也是未雨绸缪,将其当成一个可交易的筹码。感情是感情,生意是生意。

  特朗普应该不会无视这份“见面礼”。美国军工集团一向是共和党的支持者。特朗普在2016年胜选时,军工复合体也一片大涨。白宫的核心战略从减少国防预算变成增加军费、重整美国军力。特朗普提出海军战舰增加至350艘、陆军增加到54万人、空军作战飞机至少1200架、海军陆战队增加到36个营、添置最先进反导系统等措施在内的“扩军计划”。特朗普嚣张地提出:目标就是要让美军强大到没人敢对美国产生任何威胁的地步。

川普在任期末尾终于决定访印,新德里受宠若惊,献上182亿订单?

  给美国军工集团送上订单,其实是帮助白宫巩固基本盘。印度无疑是投其所好,帮助特朗普在成绩单上再添一笔。除此之外,美国“印度裔共和党人联合会”也是特朗普需要吸收和倚重的关键资源。

  美国总统访问印度这件事,形成了一个横切面,从中可以看到美印双方的心思与算计。任何一方都不可能拿到所有想要的东西,特朗普有“握手神功”,莫迪的手劲也很可观,微笑中的较量恐怕不可避免。

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