最近巴西科学家发现人类未知病毒

病毒是地球上最神秘的生物之一。它们是世界上最小的生命形式,由于没有宿主就无法生存和繁殖,一些科学家质疑它们是否应该被视作生物。

  现在,科学家发现了一种没有可识别基因的病毒,使其成为所有已知病毒中最奇怪的一种。同时,另一个研究小组日前在几十种动物的组织中发现了数千种新病毒。

  巴西米纳斯联邦大学病毒学家Jonatas Abrahao是研究者之一,他表示,这些发现表明关于病毒“我们还有多少需要了解”。

  Abrahao是在搜寻巨大病毒时有了这一发现的。细菌大小的巨大病毒于2003年首次在阿米巴虫中被找到。在当地一个人工湖中,Abrahao和同事不仅发现了新的巨大病毒,还找到了另一种病毒,这种病毒体积小,不同于大多数感染阿米巴虫的病毒,研究者将其命名为Yaravirus。

最近巴西科学家发现人类未知病毒

  Yaravirus的大小并不是唯一奇怪的地方。研究小组在bioRxiv预印本服务器上报告说,当研究人员对其基因组进行测序时,发现没有一个基因与之前科学家遇到的相匹配。

  在废水和呼吸系统中搜寻病毒的美国纽约大学的Elodie Ghedin对这种病毒并不感到惊讶。她说,污水数据中超过95%的病毒“与数据库中的参考基因组不匹配”。“我们似乎一直在发现新病毒。”

  Abrahao说,一些Yaravirus的基因看起来像是巨型病毒的基因,但目前还不清楚这两者间的关系。他和同事仍在研究这种新型病毒生活方式的其他方面。

  当Abrahao追踪病毒时,美国国立癌症研究所病毒学家Christopher Buck和研究生Michael Tisza正在撒下一张更广阔的网。他们广泛地在动物组织中寻找能使自身遗传物质呈环形的病毒。所谓的环状病毒包括乳头瘤病毒,其中一种是可引起宫颈癌的人乳头瘤病毒。

  为找到这些病毒,研究人员从人类和其他动物的数十个组织样本中分离出病毒颗粒,并对它们进行环状基因组筛选。通过寻找一种能编码病毒外壳的基因,研究人员确认了DNA属于病毒。这些基因序列往往无法识别,但Tisza编写了一个计算机程序,预测哪些基因最有可能编码这些外壳的独特褶皱。

  研究小组总共发现了约2500种环状DNA病毒,其中大约600种是新发现的。研究小组在eLife上报告说,目前还不清楚这些微生物对人类健康有什么影响。但Buck 说,这些数据应该可以让医生和科学家能够建立这种联系。Abrah

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