新型冠状病毒的正式名字:COVID-19,是什么意思?新病毒如何命名

本周二(2020年2月11日),世界卫生组织(WHO)宣布,肆虐武汉乃至全国的新型冠状病毒有了正式的名字:COVID-19!

新型冠状病毒的正式名字:COVID-19,是什么意思?新病毒如何命名

1 COVID-19,感染现状

新型冠状病毒此前的名称,只是临时性的,叫做2019-nCoV,这是一株首先在中国武汉检测到的冠状病毒属的病毒株。

到目前为止(更新时间为2020年2月11日22时47分),COVID-19引起的感染确认例数超过42000例,死亡人数超过1000例,待确认的疑似病毒还有20000余例。

不过,治愈倒数也在不断增加,超过4200例已经治愈出院,疫情初露缓和的势头。

COVID-19感染的疫情,已经波及整个中国大陆、中国台湾、中国香港和中国澳门,以及至少24个其他国家。

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2 新的病毒名称是什么意思?

对于新的病毒名称,WHO解释说,在COVID中,CO表示coronavirus(冠状病毒),VI表示virus(病毒),D代表disesse(疾病),19代表2019年。

世界卫生组织总干事Tedros Adhanom Ghebreyesus对此命名,表达了自己的意见:病毒的命名是经过慎重考虑的,主要是避免命名有损地区的形象,其他的名称都是不准确的。

他说:“我们的命名的时候,不能让一个病毒的名称带有地域、动物、个人或一个群体的名称。”

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3 新病毒的命名,开始有点乱

自2019年12月以来,一种新的、变异的冠状病毒感染起源于武汉,在一个月内迅速席卷中国大陆,并很快波及海外20多个国家和地区。

对于该冠状病毒的全称,初始中文名为“新型冠状病毒”,英文名为2019- nCoV,不过按照原则,最终一个病原体正式官方名称的确定,需要由WHO来确认。

而一开始,国外的名称都把新型冠状病毒称为“Wuhan coronavirus”(武汉冠状病毒),这显然有损武汉的国际形象,个人表示反对。

在其他一些场合,如学术论文中,新型冠状病毒,也被称为“novel coronavirus”(新型冠状病毒)或“2019-nCoV”,这里面的n指的是novel,也就是新的、新出现的意思,相当于new。

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4 既往对新的病毒,是怎么命名的?

在过去,一些新发现的致病病毒的命名,多半带有地区的名字,也就是首先发现或分离出该病毒的地名。

比如MERS,表示的是Middle East respiratory syndrome(中东呼吸综合征),该病毒是2012年首次在中东地区发现的。

另一个致命的,于近年发现的埃博拉病毒(Ebola virus),首次发现于刚果民主共和国,Ebola是当地一条河的名字。

类似的新发现疾病,还有Lyme disease(莱姆病),Lyme则是美国东北部新英格兰地区6个州之一的康涅狄格州的一个小镇。

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5 病原体或疾病命名的新规则

2015年,WHO对于新发现的病原体或疾病,制定了新的规则。

WHO在一份新病原体或疾病命名的指导性文件中,要求科学家们在命名的时候,要注意避免命名给国家、经济和当地的人们带来一些不必要的负面影响。

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指导意见指出,在疾病命名的时候,不应该包括:

地名

比如中东呼吸综合征、西班牙流感(Spanish Flu)、裂谷热(Rift Valley fever,东非大裂谷所在地的一种地方性疾病),等等;

人名

比如克-雅病(Creutzfeldt-Jakob disease,又称牛海绵状脑病,俗称疯牛病,Creutzfeldt-Jakob为英国人名)、Chagas 病(Chagas disease,又叫美洲锥虫病,1909年由巴西内科医生 Carlos R. J. Chagas首次描述),等等。

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动物或食物的名称

比如猪流感(swine flu)、禽流感(bird flu)、猴痘(monkey pox,一种主要发生在中非和西非的病毒感染性疾病,1970年首次在民主刚果共和国发现人感染猴痘病例),等等。

也不建议名称中带有文化、种族、工程、职业(如军团菌病,legionnaires’ disease,又叫退伍军人症)等字样。

此外,还要避免使用可能引起人们不适、恐慌的命名,如在疾病前加上不明原因、未知、致命、流行性等术语,比如新型冠状病毒感染的肺炎,一开始的命名“不明原因肺炎“,也是一个不好的例子。

当然,一开始确实不知道肺炎的原因是什么。

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WHO的命名指导中,建议一种疾病或病原体的名称,应该包括以下因素:

基因的描述、和症状有关、影响的人群、严重性或季节性,等等。

比如,SARS的命名,全称是严重急性呼吸综合征,虽然在规则前就命名了,还是很符合这个要求的。

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6 COVID-19引起的疾病,官方也有了正式的名称

2020年2月8日,国家卫生健康委员会举行新闻发布会,将“新型冠状病毒感染的肺炎”重新命名为新型冠状病毒肺炎,将“感染”和画蛇添足的“的”字去掉,启用中文简称“新冠肺炎”,成功将这种疾病的名称“瘦身”,简短的疾病名称更有利于识别和宣传,英文简称则为NCP。

这样的命名,还是比较符合WHO的命名规范的:强调了“肺炎”这个提示疾病严重性的关键识别点。

不过,会不会因为WHO的COVID-19新命名而再次更改疾病名称,目前还不得而知。

不管怎样,龙医生和所有的人一样,最希望的是:让这个“臭名昭著”的疾病尽快从人们的视线中消失!

您,也是这样想的吗?

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