新冠肺炎疫苗问世的“三重门”(一)

今天,中国科研团队带来一个令人振奋的消息,最新研发的新冠病毒疫苗已开始动物实验,最快4月进入临床。这距离成功分离病毒株仅2周时间。这样的效率已经可以载入疫苗研发史册了。

新冠肺炎疫苗问世的“三重门”(一)

自有传染病以来,人类要想最终战胜它,以往的事实证明,最好最有效的方式是接种疫苗。人类第一个消灭的传染病——天花,就是通过在人群中广泛接种牛痘疫苗,当所有的人群都有免疫力,天花就没有生存的土壤,现在天花的病毒毒株,野外已经难觅其踪了。还有世界卫生组织正在推进的消灭脊髓灰质炎和麻疹计划,通过几十年的疫苗接种和推广,除了个别地方有散发的病例,目前发病率已经非常低,基本快灭亡了。

作为目前最受关注的新冠病毒疫苗,从研发到可以向民众推广接种,至少需要经过“三重门”,具体是哪三重呢?作为从事预防医学的医务工作者,我就为大家做个简单的普及。

第一重门:动物实验

从动物实验开始,动物实验一般会从白鼠和家兔做起,先是论证疫苗的毒性、危险性和安全性,考察的指标包括死亡率、半数致死率、致畸致癌致突变等等,从白鼠和家兔得出的实验,考虑到物种的差异,并不能直接推广到人类,还需要选择灵长类动物进行进一步的实验验证,就是猕猴,猩猩之类,他们与人类的基因最为接近,这时候很多人会问,为什么不一开始直接选择猕猴和猩猩呢。主要是基于两个因素的考虑,一是灵长类动物稀少,成本高昂,二是基于动物的伦理学考虑,对于一种未知安全性的物质,贸然使用的话,对于灵长类动物而言,是不道德的行为。

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