重大突破!华南农业大学发现穿山甲为新型冠状病毒的潜在中间宿主

2月7日上午11时,岭南现代农业科学与技术广东省实验室、华南农业大学针对新型冠状病毒肺炎疫情研究攻关情况举行新闻发布会。

南都记者从发布会上了解到,岭南现代农业科学与技术广东省实验室、科技部重点领域创新团队成员华南农业大学教授沈永义、肖立华等科研人员通过联合攻关,在新型冠状病毒潜在中间宿主的溯源上取得重大突破。他们的最新研究表明穿山甲可能为新型冠状病毒的潜在中间宿主。这一最新发现将对新型冠状病毒的源头防控具有重大意义。

重大突破!华南农业大学发现穿山甲为新型冠状病毒的潜在中间宿主

从穿山甲分离的新型冠状病毒电镜照片。

从穿山甲得到的病毒宏基因组序列株

与感染人的毒株序列相似度高达99%

南都记者获悉,以上攻关团队通过分析1000多份宏基因组样品,判定穿山甲为新型冠状病毒的潜在中间宿主;继而通过分子生物学检测,揭示在所分析的为数有限的穿山甲中β冠状病毒的阳性率为70%;进一步对在电镜下观察到典型的冠状病毒颗粒结构;最后发现从宏基因组拼接的穿山甲病毒序列与目前感染人的毒株序列相似度高达99%。以上结果表明穿山甲可能为新型冠状病毒的潜在中间宿主。研究结果对本次疫情的源头防控具有重要意义,也为野生动物管控的相关政策调整提供科学依据。

“鉴于当前疫情防控的严峻性,我们选择将研究结果在第一时间向社会公布,希望有助于疫情的科学防控,并为更多科学家开展进一步工作提供借鉴。”岭南现代农业科学与技术广东省实验室常务副主任、华南农业大学校长刘雅红教授介绍,2019-nCoV新型冠状病毒疫情暴发之初,为有效应对疫情,增强疫情科技防控能力,岭南现代农业科学与技术广东省实验室和华南农业大学高度重视。在广东省委省政府的领导和各级部门的指导下,在广东省农业农村厅新型冠状病毒疫情防控科技攻关应急专项的支持下,整合学校优势学科平台,组织学校优势科研力量展开疫情防控联合攻关,并迅速取得重大突破。

刘雅红表示,华南农业大学长期以来坚持国家利益和人民利益至上,坚持科研顶天立地,号召学校广大科研人员将论文写在祖国大地上。疫情当前,学校更积极响应国家号召,体现责任和担当,将论文写在疫情防控的第一线。学校将举全校之力,充分发挥岭南现代农业科学与技术广东省实验室等平台优势,勇于担当,主动作为,密切关注新型冠状病毒可能对我国畜禽业及农业生产造成的影响,加强动物重大疫病及动物源性人畜共患病的监测及研究工作,为疫情防控及我国畜禽业的稳步发展提供科技支撑,为打赢疫情防控阻击战贡献科技力量。

研究结果有利于

阻断病毒动物源

“我们知道冠状病毒的最初来源一般是蝙蝠,但如何从蝙蝠传染到人?其中的中间宿主是什么?在本次疫情暴发的情况下我们是不知道的。”在发布会上,岭南现代农业科学与技术广东省实验室、华南农业大学教授肖立华介绍,过去SARS爆发时中间宿主是经过果子狸,中东呼吸综合症是经过骆驼,本次疫情爆发的中间宿主是什么是大家非常关注的问题。

肖立华介绍,围绕冠状病毒有可能的动物来源,团队开展了溯源工作,通过分析测序,对多种野生动物的1000多个样宏基因组学数据进行了分析,锁定了潜在动物。随后,团队对这些动物样本进行了分子生物学检测,揭示所分析的为数不多的穿山甲中β冠状病毒的阳性率为70%;同时对病毒进行了形态学鉴定,对病毒因序列进行分析,证明穿山甲是新型冠状病毒的潜在中间宿主。“我们发现在穿山甲中具有β冠状病毒序列,继而对它的序列进行分析,发现它与人体暴发的病毒亲缘性高度相似。我们也观察到典型的冠状病毒形态,自然感染的穿山甲在组织上也有病变。”

该研究成果有怎样的意义?肖立华说,团队的发现表明穿山甲是新型冠状病毒的潜在中间宿主;研究结果有利于阻断病毒动物源,避免病原的长期传播,由此促进新型冠状病毒的源头防控。

问答:

何为中间宿主?

如何锁定穿山甲?

何为中间宿主?如何锁定穿山甲?还有其他中间宿主吗?记者采访了岭南现代农业科学与技术广东省实验室、华南农业大学教授沈永义、冯耀宇等团队相关人员。

南都:什么是中间宿主?确定穿山甲是潜在中间宿主,对疫情防控有什么意义?

沈永义:冠状病毒一般通过中间宿主感染人,比如SARS的源头是蝙蝠,但蝙蝠病毒不直接感染人,常常通过果子狸传染人,中间宿主相当于连接蝙蝠和人,在病源和人类之间起到桥梁作用。

这次新型冠状病毒的源头也是蝙蝠,疫情暴发在冬季,蝙蝠感染人的可能性不大。因此我们找了一些国内市场上常见的一些野生动物进行检测,发现穿山甲携带的病毒跟这个关系比较近。

中间宿主相当于(病毒)传染源的源头,如果没有把它控制住,即使后期防护做得好,也可能会有不断的病毒从源头扩散出来,使得疫情容易反复。

南都:在溯源的过程中,是如何确定穿山甲的?穿山甲又是如何传入华南海鲜市场的?

冯耀宇:从科研的角度,发现中间宿主并不意味着这个宿主来源于华南海鲜市场。我们基于对数据库里已有的多种野生动物的宏基因组分析,然后从宏基因组中寻找哪一种和我们现在已经发现的病毒相似度很高,从而发现了穿山甲。随后,我们回溯以前掌握的样本时发现里面有高度相似的病毒,从而确定穿山甲是潜在的中间宿主。

南都:穿山甲是唯一的宿主吗?还存在其他中间宿主的可能性吗?

沈永义:现在我们只能说穿山甲是潜在的中间宿主。一般来说,中间宿主可能有多个,以SARS为例,除了果子狸还有其他的一些小动物也会起病毒放大作用。我们选择发布,也是为了让公众远离这些动物,给其他科学家一点提示,让大家一起把其他可能的潜在宿主挖掘出来,有助于我们整个疫情的防控。

南都:穿山甲是中间宿主,它是怎样传播到人的?

沈永义:我们现在需要的就是后期要做更多的工作,来揭示究竟病毒是如何从中间宿主传播给人的。接下来还有很多工作要做,有结果也会选择向公众发布结果。

采写:南都记者 贺蓓 周宇 通讯员 刘毅新 陈芃辰

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