穿山甲是新冠病毒潜在中间宿主,华农这一最新发现意味着什么?

华南农业大学发现穿山甲为新型冠状病毒潜在中间宿主。是如何发现的?有何意义?2月7日上午11时,华南农业大学针对新型冠状病毒肺炎疫情研究攻关情况举行新闻发布会(南都相关报道)。

发布会上,岭南现代农业科学与技术广东省实验室、华南农业大学教授肖立华介绍,新型冠状病毒感染肺炎的疫情爆发后,大家对它有可能的动物来源感兴趣。“我们知道冠状病毒的最初来源一般是蝙蝠,但如何从蝙蝠传染到人?其中的中间宿主是什么?在本次疫情爆发的情况下我们是不知道的。”肖立华说,过去在SARS爆发时中间宿主是经过果子狸,而中东呼吸综合症是经过骆驼,本次疫情爆发的中间宿主是什么是大家非常关注的问题。

肖立华介绍,新型冠状病毒疫情早期案例,多来自武汉华南海鲜市场,而中国疾控中心通过对华南海鲜市场环境样本的检测中发现了新型冠状病毒。但该市场除了售卖海鲜外,也有一些其他动物。

为此,围绕冠状病毒有可能的动物来源,团队开展了溯源工作,通过分析测序,对多种野生动物的1000多个样本进行了宏基因组学分析,锁定了潜在的动物。随后,团队对这些动物的样本进行了分子生物学检测,揭示穿山甲中β冠状病毒的阳性率为70%;同时对病毒进行了形态学鉴定,对病毒基因序列组进行分析,证明穿山甲是新型冠状病毒的潜在中间宿主。“我们发现了在穿山甲中具有β冠状病毒序列,继而其后对它的序列进行分析,发现它与人体爆发的病毒亲缘性高度相似。我们也观察到典型的冠状病毒形态,自然感染的穿山甲在组织上也有病变。”

穿山甲是新冠病毒潜在中间宿主,华农这一最新发现意味着什么?

从穿山甲分离的新型冠状病毒电镜照片。

该研究成果有怎样的意义?肖立华说,团队的发现,首次表明穿山甲是新型冠状病毒的潜在中间宿主;研究结果有利于阻断病毒动物源,避免病原的长期传播,也可能促进新型冠状病毒的源头防控。

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何为中间宿主?如何锁定穿山甲?还有其他中间宿主吗?南都记者专访了岭南现代农业科学与技术广东省实验室、华南农业大学教授沈永义、冯耀宇等相关团队人员。

南都:什么是中间宿主?

沈永义:我们非常清楚sars的源头是蝙蝠,但是蝙蝠只会不会直接感染人。这一次新型冠状病毒的研究结果证明源头是蝙蝠,武汉的这一次疫情爆发的时候是在冬季,蝙蝠感染人的可能性是微乎其微的。所以这之间要有一个宿主,通过中间宿主来连接蝙蝠和人,在中间架起一道桥梁。

因此我们找了一些国内市场上常见的一些野生动物进行检测,发现穿山甲携带的病毒跟这个关系比较近。中间宿主相当于一个传染源的源头,如果你没有把它控制住,即使后期防护做得再好,也会有不断的病毒从源头上扩散出来,使得疫情容易反复。

南都:在溯源的过程中,是如何确定穿山甲的?穿山甲又是如何传入华南海鲜市场的?

冯耀宇:我们是从科研的角度发现,中间宿主并不意味着这个中间宿主是来源于华南海鲜市场。我们是基于网上一个数据库里的宏基因组学分析。然后从宏基因组当中寻找哪一种有可能和我们现在发现的病毒的相似度很高,从而发现了穿山甲。随后,我们在回溯以前的样品时发现里面有很像的,基于这一种,我们并不是从华南海鲜市场获得的样品。

南都:穿山甲是唯一的宿主吗?还是说存在其他中间宿主的可能性?

沈永义:穿山甲是潜在的中间宿主,一般来说中间宿主有多个。就以sars为例,除了果子狸,还有其他的一些小动物。

南都:既然穿山甲是中间宿主,它是怎么样传播到人的?

沈永义:我们现在需要的就是后期要做更多的工作,来揭示它究竟是怎么传给人的。

采写/摄影:南都记者 贺蓓 周宇

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