蝙蝠长寿的秘密,能适用于人类吗?

蝙蝠长寿的秘密,能适用于人类吗?

蝙蝠 图片来源于newstarget

众所周知,人类的寿命相对较长。

但有些蝙蝠的寿命更长,这非常令人惊讶,因为它们体型较小。

研究人员认为,蝙蝠长寿的秘密可能有助于人类享受更长的寿命。

来自马里兰大学(UMD)的两名研究人员研究了许多已知的翼手目物种的进化史。他们发现了四种寿命极长的蝙蝠。马蹄蝙蝠、长耳蝙蝠、普通吸血蝙蝠和鼠耳蝙蝠都是相当小的动物,但它们比其他同样大小的动物活得更长。

UMD的研究人员还发现了影响动物寿命的两个因素:异性体型的差异和冬眠时间的长短。蝙蝠冬眠时间越长,寿命越长。另一方面,雄性比雌性大的蝙蝠比体型相似的蝙蝠寿命更短。

发现一种长寿和一种短命的亲缘关系密切的物种非常有趣,因为这意味着最近发生了一些变化,使一种物种活得更长。

冬眠期间调节体温的能力可能有助于蝙蝠活得更长

Wilkinson 和同事Danielle Adams研究了已证实的和与长寿有关的潜在因素。包括大小、洞穴的使用和冬眠。此外,他们还研究了不同性别之间的体型差异。

他们发现,长期处于冬眠状态的蝙蝠比不处于冬眠状态的蝙蝠寿命更长。动物在冬眠期间灵活的体温可能起到了一定的作用。高纬度地区的寒冷天气迫使蝙蝠冬眠的时间更长。他们的体温在深度睡眠时骤降。在冬眠结束时,它们醒来时身体会变暖。

在长寿蝙蝠的谱系中,有三种是冬眠蝙蝠,其中一种是吸血蝙蝠。吸血蝙蝠对于哺乳动物来说是非常不寻常的,因为它可以让自己的体温全天上下波动。

吸血蝙蝠在不吸血时依靠这种能力来保存能量。这种对体温波动的耐受性也使它们能够更好地对抗感染。人体在某种程度上也使用了类似的机制:当免疫系统应对外来入侵者时,身体会升高温度---这是一种被称为发烧的现象。

一些蝙蝠物种用更长的寿命来换取体型更大、在性竞争中表现更好的雄性

与此同时,蝙蝠的其他适应能力达到了相反的效果。例如,雄性体型大于雌性的蝙蝠寿命较短。

在大多数蝙蝠物种中,雌性比雄性大。由于雌性蝙蝠在怀孕期间必须飞行,而当它们的宝宝搭它们的便车时,它们从较大的性别体型中受益。

然而,几种热带蝙蝠的情况正好相反。它们的雄性比雌性大。这些物种的雄性会为了争夺雌性而激烈竞争。这种更高的攻击性可能导致了体型更大的雄性蝙蝠的进化。体型较大的雄性会有更好的机会打败其他雄性并找到配偶。然而,争夺女性的战斗增多也可能导致更多的死亡。

这些好斗、寿命较短的物种可能发现,更重要的是培育出有助于帮助雄性与雌性成功交配的特征,而不是确保它们寿命更长的特征。

科学家们希望,更多地了解是什么赋予了某些种类的蝙蝠长寿,将有助于人类活得更长、更健康。

参考资料:

1. Scientists investigate the secret of bats’ longevity – can it be adapted to humans?

2. Natural News

3. News from University of Maryland

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